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Accesorios para móviles

Universe Case System: OtterBox busca sacudir el mercado de fundas para iPhone

OtterBox se asoció con varios fabricantes de accesorios para crear una plataforma novedosa de accesorios para el iPhone.

Sarah Tew/CNET

En la superficie, la nueva cubierta Universe Case System de OtterBox se parece muchísimo a sus otras cubiertas para iPhone. Pero Universe es especial.

Diseñada para funcionar con una serie de nuevos accesorios de empresas asociadas -- desde lectores de tarjetas de crédito hasta lentes de cámaras y módulos de expansión de memoria y unidades de alimentación -- OtterBox la llama una plataforma móvil de accesorios.

De un vistazo, suena similar al Project Ara de Google, el intento de la gigante de búsquedas por crear un smartphone que pueda mezclar y combinar módulos integrables. Y eso es porque lo es, hasta cierto punto. Pero Universe de OtterBox se limita a la cubierta y no al teléfono en sí. Y por ahora sólo es para el iPhone, aunque la lista de teléfonos inteligentes y tabletas compatibles podría ampliarse en el futuro.

Disponible en negro y blanco, Universe se basa en una cubierta muy popular de la compañía llamada Symmetry Series. Pero hay una gran diferencia: una "placa de acento" en la parte posterior se desliza para revelar una especie de sistema ferroviario. Cuando deseas adjuntar un módulo, lo deslizas hacia arriba sobre el carril y los ganchos del módulo se aseguran a la cubierta. Sacar el módulo es igual de fácil.

Esta nueva cubierta es un poco cara, teniendo en cuenta que puedes comprar un Symmetry por unos US$20 en Amazon: Universe cuesta US$50 para el iPhone 6/6S y US$60 para el iPhone Plus 6/6S Plus. (Al menos por ahora, no hay cubiertas disponibles para el iPhone 5/5S/SE).

Al final de cuentas, la cubierta puede quedar incluida con determinados módulos. Pero en su lanzamiento, la cubierta y los módulos se venderán por separado. Best Buy es uno de los socios en el lanzamiento y tendrá una amplia gama de accesorios Universe a la venta en sus tiendas. Es también digno de mención que ciertos fabricantes de accesorios, tales como Olloclip, continuarán vendiendo versiones distintas a Universe de sus productos.

Dejando el precio de lado, el concepto tiene mucho sentido. Mucha gente quiere una cubierta en su teléfono en todo momento y en el pasado las empresas de accesorios descubrieron que tenían que crear cubiertas de teléfonos personalizadas para vender en conjunto con sus distintos accesorios.

"Una de las preguntas más frecuentes que recibimos aquí en Olloclip es: ¿los lentes cabrán en mi OtterBox?'", dice Tim DeBrincat, director de mercadeo de Olloclip, que fabrica accesorios de lentes para teléfonos inteligentes. "Así que es fantástico asociarnos con ellos como líder de la categoría".

Un módulo para una tarjeta SanDisk 128GB montada en un iPhone 6S.

Sarah Tew/CNET

La pregunta clave es: ¿querrán los clientes desembolsar US$50 ó US$60 por una nueva cubierta para abrazar la nueva plataforma? No es sorprendente que los fabricantes de accesorios con los que hablamos no parecían demasiado preocupados por ello. En su lugar, eran muy optimistas acerca de la nueva asociación y pensaron que podría ayudar a expandir sus negocios.

"No nos preocupa que los clientes se desaniman por el precio del Universe Case System", dijo Rick Case, presidente ejecutivo de Nite Ize, que fabrica una montura para colocar smartphones en el coche y otros accesorios. "Creemos que hay un valor en la versatilidad que ofrece el sistema y esperamos que los usuarios estarán dispuestos a comprar más complementos que lo que harían con una cubierta tradicional que limita su capacidad de uso con una sola característica integrada. Este concepto permite la libertad para expandir las funciones de un dispositivo móvil. Cuando el usuario está listo para actualizarse, pueden guardar todos sus módulos y simplemente reemplazar el estuche de OtterBox Universe".

Estos son los módulos disponibles ahora o próximamente, según OtterBox. Algunos lucen un poco extraños y no se ven realmente lindos en tu teléfono, pero todos son fáciles de colocar y quitar y se ajustan con seguridad a tu dispositivo.

La cubierta Universe Case System está disponible ahora para el iPhone 6/6S y el iPhone 6 Plus/6S Plus en otterbox.com y estará disponible el 29 de mayo en tiendas Best Buy y en Amazon.

Con la colaboración de Laura Martínez.