Universal niega acuerdo con Apple para 'matar' la música gratuita

En una carta a los fiscales de Nueva York y Connecticut, abogados de Universal Music Group dicen no haber incurrido en prácticas anticompetitivas con Apple sobre 'streams' de rivales como Spotify.

El jefe de Apple, Tim Cook, con Jimmy Iovine y Dr. Dre, y el ejecutivo de Apple, Eddy CueFoto de Apple

Universal Music Group no ha llegado a ningún acuerdo con Apple y su servicio recientemente anunciado -- Apple Music -- para ponerle un freno a las ofertas de música gratuita que ofrecen rivales como Spotify y otros. Eso es según una carta enviada por el sello discográfico en respuesta a una investigación por los fiscales generales de Nueva York y Connecticut.

Una carta fechada el 8 de junio (PDF) y escrita por un abogado de Universal Music Group (UMG) y publicada por la oficina del fiscal de Nueva York cita una investigación en curso entre ambos estados que "concierne si los participantes en la industria de la música están buscando actuar en conjunto, de manera coludida, para restringir la competencia entre servicios de streaming competidores".

En particular, la carta dice, la investigación está evaluando si esos jugadores están "trabajando juntos para evitar que los consumidores puedan disponer de una conexión gratuita a música bajo demanda, con publicidad, o servicios similares como los ofrecidos por Spotify y YouTube.

Un informe del mes pasado decía que antes del lanzamiento de Apple Music, el Departamento de Justicia de Estados Unidos estaba investigando si Apple estaba empujando a las discográficas para que eliminaran las opciones de streaming gratis que ofrecen competidores como Spotify. Y un informe anterior, en abril, dijo que la Comisión Europea también estaba investigando negociaciones similares de Apple con las discográficas.

El rápido crecimiento de la música por streaming, impulsado en gran medida por acceso gratuito -- con publicidad -- en lugar de por suscripciones de pago, ha llegado a expensas de las descargas digitales y otras ventas de música. En los primeros días de la digitalización de la música, Apple lanzó a la industria una especie de salvavidas con su software de iTunes, pero su tardía entrada en el negocio de streaming lo han rezagado frente a rivales más pequeños como Spotify, que ya tiene una ventaja significativa y que Apple tiene que alcanzar.

Otros intentos anteriores de Apple por obtener un tratamiento especial de las discográficas no llegaron muy lejos, pero cualquier esfuerzo por limitar las opciones gratuitas habrían llegado en momentos en que la industria de la música ha comenzado a cuestionar dichas opciones. Servicios como Spotify han lanzado niveles de acceso gratis como puerta de entrada para que las personas después paguen por suscripciones, pero tanto sellos discográficos como artistas están descontentos con el grado en que la gente está dispuesta a escuchar de forma gratuita si optan por escuchar anuncios.

Apple dio a conocer Apple Music apenas esta semana.

Apple Music estará disponible a finales de junio y ofrecerá un período de prueba gratis los tres primeros meses. Después de eso cobrará una cuota de suscripción de US$10 por mes por individuo y US$15 por mes para familias de seis personas o menos. Una versión sin publicidad de Spotify cuesta US$10 por mes para individuos, más US$5 por mes para cada usuario adicional.

La carta de UMG dice que Universal Music no tiene acuerdos ni con Apple, ni con Sony Music Entertainment y Warner Music Group que hayan sido diseñados para interferir con los servicios gratuitos. También dice que si bien UMG tiene ofertas de exclusividad con algunos servicios de streaming, dichos acuerdos "se basan en nuestros legítimos intereses comerciales unilaterales y no forman parte de un acuerdo para limitar la competencia".

En una declaración a los medios de comunicación, un portavoz de la oficina del fiscal general de Nueva York dijo que la carta de UMG es "parte de una investigación en curso sobre el negocio de streaming de la empresa, una industria en la que la competencia ha creado formas nuevas y diferentes para que los consumidores escuchen música y que para preservar estos beneficios, es importante asegurarse de que el mercado siga desarrollándose libre de colusión y otras prácticas contrarias a la competencia".

Mientras tanto, el fiscal general de Connecticut, George Jepsen, dijo en declaraciones a la agencia de noticias Bloomberg que "hemos estado trabajando con Nueva York para investigar las preocupaciones sobre posibles conductas anticompetitivas en la industria de streaming de música" y que "en este momento, estamos satisfechos de que Universal no tiene en su lugar -- ni en proceso -- acuerdos anticompetitivos".

Apple no quiso hacer comentarios relacionados con esta noticia.

Joan E. Solsman, de CNET, contribuyó con este artículo.

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