Universal busca cambiar modelo 'freemium' de Spotify: reporte

Según el 'Financial Times', la disquera considera que los usuarios gratuitos del servicio musical hacen daño a la venta de música en iTunes y otras tiendas.

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Spotify, bajo la lupa de Universal por plan gratuito.Foto de Spotify

Al parecer, Spotify tiene un nuevo problema. Después de que Taylor Swift dejara el servicio musical porque supuestamente ganaba muy poco dinero, Universal Music Group, la discográfica más grande del mundo, y la que más provee cantantes al servicio sueco, considera que el plan freemium no le genera suficientes ingresos y que incluso es una amenaza para la venta de discos.


Según un reporte del Financial Times, la discográfica se encuentra negociando una renovación de licencias con Spotify, la cual estaría utilizando para presionar un cambio en el servicio gratuito, en principio argumentando que no es suficientemente distinto al de pago.

El desacuerdo pondría de manifiesto una diferencia de estrategia entre dos importantes compañías de la industria musical, justo en momentos en que el streaming ahoga las ventas de CDs en Estados Unidos.

Datos del Times demuestran que mientras el servicio gratuito de Spotify generó mediante publicidad US$295 millones en EE.UU. en 2014, el servicio de pago logró US$800 millones. Es por ello que, según el reporte, Universal estaría insistiendo en la necesidad de acelerar el paso de los usuarios de uso gratuito a uno por suscripción.


El modelo de Spotify permite a los usuarios utilizar un tiempo el servicio libre con algunas restricciones y publicidad y les ofrece a menudo promociones para que se pasen a una suscripción. Datos del diario demuestran que la compañía tiene 60 millones de usuarios de uso libre y 15 millones de cuentas de pago, lo que según la fuente le convierte en el servicio más rentable de su tipo.

Pandora, un servicio similar a Spotify, tiene actualmente 80 millones de usuarios gratuitos y apenas 3.5 millones de pago, dijo Mark Mulligan, analista de MIDia Research a la fuente.

Una fuente aseguró al Times que el problema es que la música gratuita de Spotify está golpeando la adquisición digital de música de tiendas como iTunes. "Los datos del mercado hablan por sí solos", dijo la fuente. "Está claro que la clave para el éxito de los artistas, consumidores y Spotify por igual está en el desarrollo de una oferta que impulse a los usuarios libres a pagar".

Spotify se defiende. "Sin el servicio gratuito, el de pago jamás sucedería", dijo al diario Jonathan Forster, director de la compañía sueca para la región nórdica. "Somos uno de los brotes verdes de crecimiento de la industria. No queremos desestabilizar eso. Creemos que este modelo funciona".

Esta compañía también desmintió el hecho de que estaría golpeando las posibles compras en el servicio iTunes, asegurando que solo 12 por ciento de los usuarios de este servicio usa Spotify y que de ese número más del 40 por ciento está suscrito al plan de pago.

A pesar de las diferencias que Universal pueda tener con Spotify y las presiones a las que le someta, expertos de la industria musical dijeron al Times que no solo hay que mirar a los servicios gratuitos de streaming, sino también a YouTube, el sitio de videos que se ha convertido en la biblioteca musical libre de 1,000 millones de usuarios mensuales, y que apenas está desarrollando un servicio de pago.

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