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Una ‘lámpara’ miniatura podrá ver el interior del corazón y las venas

Un pequeño chip con forma de dona que se afianza a la punta de un catéter podría mejorar la visibilidad que tienen los médicos al interior del sistema circulatorio.

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Aunque es pequeño, puede transmitir majestuosas imágenes del interior de nuestro sistema circulatorio.Foto de Crédito: Rob Felt/Georgia Tech
Al estudiar el corazón y las venas, las imágenes que los médicos obtienen de técnicas como los ultrasonidos transversales pueden ser algo limitadas.

“Si eres un doctor, quieres ver lo que hay dentro de las arterias y dentro del corazón, pero la mayoría de los dispositivos que se usan hoy en día para esto ofrecen solo imágenes transversales”, explica F. Levent Degertekin, profesor de la escuela de ingeniería mecánica George W. Woodruf del Tecnológico de Georgia. “Si tienes una arteria que está totalmente bloqueada, por ejemplo, necesitas un sistema que te diga lo que tienes enfrente. Necesitas ver la parte de enfrente, de atrás y las paredes de los lados, todo junto”.

Un sistema así podría estar por llegar, gracias a Degertekin y a un equipo de investigadores del Tecnológico de Georgia. Ellos han desarrollado un sensor minúsculo que puede viajar por la corriente sanguínea para transmitir imágenes 3D sumamente detalladas a un sensor externo.

“Nuestro dispositivo le permitirá a los doctores ver el volumen total de lo que hay frente a ellos dentro de una vena”, dijo Degertekin en un comunicado. “Esto le dará a los cardiólogos el equivalente a una lámpara de mano para que puedan ver bloqueos frente a ellos en arterias obstruidas. Tiene el potencial de reducir la cantidad de cirugías que se tienen que hacer para limpiar los vasos sanguíneos”.

Degertekin y su equipo publicaron por primera vez sus descubrimientos en IEEE Transactions on Ultrasonics, Ferroelectrics and Frequency Control.

El pequeño chip tiene una forma circular con un hoyo en el medio y mide 1.5 milímetros de ancho. En el hueco se inserta un cable para guiar el aparato durante los procedimientos de cauterización cardiaca. En ese pequeño espacio, los investigadores fueron capaces de integrar 56 elementos de transmisión de ultrasonido y 48 elementos de recepción. Para que el pequeño monitor no ponga a hervir la sangre de los pacientes por el exceso de calor, está diseñado para apagar sus sensores cuando no están en uso.

Lo que falta son los típicos estudios con animales y pruebas clínicas. Degertekin espera que éstas se realicen cuando le pase la licencia de la tecnología a una firma de diagnósticos médicos. Los investigadores también intentarán hacer el dispositivo más pequeño – lo suficientemente pequeño para que se pueda colocar en un cable guía de 400 micrómetros de diámetro, que es más o menos cuatro veces el diámetro de un cabello humano.