Floristas siderales: La estación espacial está cultivando zinnias

Un cultivo de flores está creciendo en una cámara flotante de titanio, Kevlar y acero para dar a los astronautas algo de sabor de hogar. ¿Qué vendrá después? ¿La sopita de mamá?

Parece que la primavera está llegando a la Estación Espacial Internacional. Hay un pequeño jardín de zinnias desplegando sus hojas verdes dentro del mini invernadero VEG-01 y dando vueltas alrededor de la órbita terrestre.

Estas zinnias pronto florecerán en la Estación Espacial Internacional.

NASA

NASA dio a conocer hoy la foto de las jóvenes plantas creciendo frondosamente dentro del módulo.

Los astronautas no tienen mucho acceso a productos frescos o verdes. A lo más que llegan es a recibir bolsas de puré de espinacas. El módulo VEG-01 es un experimento dirigido a ofrecer a los astronautas que están en misiones de larga duración acceso a alimentos frescos y recién cultivados tanto para alimentación como para ornamento.

Las zinnias son parientes de los girasoles y las margaritas y vienen en una variedad de colores que van desde el naranja hasta el púrpura y el blanco. Las zinnias parecen estar adaptándose bastante bien a este ambiente poco común. "Estas plantas se ven más grandes que sus contrapartes cultivadas en tierra y los científicos esperan que las plantas más grandes den brotes pronto", anotó la NASA.

El módulo VEG-01 albergó un cultivo de lechuga espacial a principios de 2015. La lechuga, tipo romana de color rojo, fue consumida por los hambrientos astronautas durante una transmisión en vivo. Les pareció que su sabor era fresco y les recordó un poco a la arúgula. Las zinnias no serán consumidas como alimento, pero tal vez terminen dando una nota de color dentro de la Estación Espacial Internacional.

Si bien los astronautas están deseando tener la posibilidad de gozar de algunas flores bonitas, el experimento con zinnias podría también tener implicaciones para la producción de alimentos. "Entender cómo crecen en microgravedad plantas que dan flores puede servir para cultivar otras plantas que den flores y que se puedan comer, como los tomates", dijo la NASA.

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