NASA Ames abre sus puertas para que explores el espacio

Esferas flotantes y una cámara centrífuga de gravedad cero son algunas de las cosas que demostrará NASA Ames en ocasión de su 75 aniversario.

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Estas esferas son del programa SPHERE de NASA y flotan dentro de la Estación Espacial Internacional. Un día serán las asistentes de los astronautas. Tania González/CNET

MOFFETT FIELD, California -- El centro de investigación NASA Ames abre sus puertas al público el sábado, 18 de octubre, por primera vez desde su apertura hace 75 años para mostrar cómo contribuye a la exploración espacial.

Con ese fin, algunos científicos e ingenieros hablaron con miembros de la prensa el miércoles sobre sus proyectos, algunos de los cuales se pueden encontrar actualmente a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

Los proyectos incluyen unas esferas flotantes que algún día servirán como asistentes robóticos de los astronautas y utilizan la tecnología del teléfono del Proyecto Tango de Google que aún está en fase de pruebas para ubicarse y evitar estrellarse entre sí.

"La meta es automatizar las cosas en el espacio para un astronauta", dijo José Benavides, el líder de ingeniería para el laboratorio SPHERE (Synchronized Position Hold, Engage, Reorient, Experimental Satellites). "La esfera debería funcionar como un asistente y tomar medidas ambientales con sus sensores y así librarle tiempo a los astronautas".

Las esferas no son exactamente esféricas, cada una tiene 18 caras, algunas con paneles de control y una cara que guarda las ocho baterías AA que usa. Las esferas tienen sensores de ubicación para que no choquen con otros objetos. Cada esfera pesa entre 5 kilos y 10 kilos (de 11 libras a 22 libras).

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Una esfera puede pesar entre 5 kilos y 10 kilos (de 11 libras a 22 libras). Pero, claro, cuando flotan no pesan nada. Tania González/CNET

Hay tres esferas a bordo de la ISS actualmente. Los astronautas las probarán para que en la próxima fase los científicos de la NASA sepan qué tipo de software necesitarán para que efectivamente sirvan como asistentes.

Según el director del proyecto, Andrés Martínez, el propósito es crear aplicaciones para que, desde un principio, las esferas puedan ser similares a los satélites.

"Hemos hecho 100 pruebas de cuatro horas cada una para probar diferentes algoritmos de flotación en formación", dijo Martínez, oriundo de Morelos, México, quien lleva siete años en la NASA. "Ahora buscamos otras tecnologías para agregarle".

Entre las tecnologías que investigarán está el teléfono del Proyecto Tango de Google. El Proyecto Tango es un ambicioso experimento de la gigante de tecnología de dispositivos aptos para recrear mapas en 3D de sus alrededores. NASA y Google ya prueban la tecnología de Proyecto Tango en la ISS porque una de las esferas ya tiene un panel del teléfono prototipo Nexus S.

Aparte de Google, Martínez compartió que el protocolo de la aplicación del programa SPHERE es público y quiere encontrar diferentes usos para las esferas en la ISS. Por ello, realizan competencias estudiantiles para que los jóvenes en las escuelas secundarias escriban software para SPHERE.

Esperan tener 18 esferas activas en la ISS para 2016.

Otros proyectos que NASA Ames demostrará el sábado incluyen una cámara centrífuga donde miden el impacto de la gravedad cero sobre los objetos que mandan al espacio, y el laboratorio de termofísica, donde prueban el material en la capa de las naves espaciales para la entrada a la atmósfera. El público también conocerá más sobre algunos de los experimentos para medir el impacto de vivir en el espacio durante un largo tiempo.

NASA Ames espera unas 120,000 visitas en ocasión de su aniversario el sábado y todas las entradas están agotadas.

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Esta cámara centrífuga es donde miden el impacto de gravedad cero sobre los objetos que mandan al espacio. Puede dar hasta 50 rotaciones por minutos. Tania González/CNET
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