Un video resume 10 años de exploración en Marte

La NASA rinde tributo a los hallazgos de la sonda exploradora que orbita Marte desde marzo de 2006, al mismo tiempo que Europa envía su primera misión al planeta rojo.

Vista de Marte desde el orbitador

Foto de NASA

Puede sonar frívolo, pero Marte está de moda. Las novedades relacionadas con el planeta rojo copan los noticieros científicos y los titulares de los medios de comunicación.

Hace unos días, la NASA difundió un video en homenaje a los 10 años que la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) ha estado orbitando alrededor de Marte. La sonda espacial de la NASA orbita Marte desde el 10 de marzo de 2006 y desde entonces envía información valiosa sobre el planeta rojo hasta la Tierra.

La más relevante se dio a conocer en 2015, cuando la NASA hizo pública la posibilidad de la existencia de agua en estado líquido en la superficie marciana.

Esto fue posible gracias al equipo tecnológico que emplea la sonda MRO: una cámara con lentes de alta resolución capaces de identificar objetos más estrechos que los canales de una autopista; la longevidad de la nave, que le permite captar cambios estacionales en Marte a lo largo de los años; e imágenes espectroscópicas para crear un mapa de la composición de la superficie.

Además, la sonda MRO ha descubierto estructuras geológicas bajo la superficie del planeta y ha registrado diariamente el clima de Marte. Todos los seis instrumentos científicos de medición del orbitador siguen en funcionamiento, a pesar que ya han transcurrido más de siete años desde que se completó la primera fase exploratoria fijada por la NASA.

La sonda MRO orbitando Marte

Foto de NASA

"Esta misión nos ha enseñado a apreciar cuánto sigue cambiando Marte hoy en día", dijo el científico Rich Zurek, jefe del proyecto MRO de la NASA, según declaraciones que recoge la página de la NASA.

Entre las actividades geológicas que hoy ocurren en Marte hay cráteres recién formados, avalanchas, tormentas de polvo, heladas estacionales y, posiblemente, incluso haya un súper volcán bajo la superficie.

El orbitador ha tomado más de 216,000 imágenes de Marte y ha servido como scout para identificar los mejores sitios de descenso para las siete misiones no tripuladas que la NASA ha enviado al planeta rojo.

Este interés en Marte trasciende la NASA. Hoy lunes, 14 de marzo, la Agencia Espacial Europea (ESA) envió la primera misión del Viejo Continente con destino a Marte.

La misión se llama ExoMars y cuenta con la colaboración de Roscosmos, la agencia espacial rusa. Ambos organismos intentarán resolver la vieja pregunta de si hubo alguna vez vida en el planeta rojo.

Al igual que la sonda MRO de la NASA, la misión ExoMars también cuenta con un orbitador -- Trance Gas Orbiter (TGO) -- y de un módulo que practicará descenso y aterrizaje en la superficie marciana, como preparación a una próxima misión que espera viajar a Marte en 2018 y desplegar un rover en su superficie.

La exploración en Marte resulta inagotable. Los científicos de la NASA esperan seguir recolectando información del orbitador MRO hasta que sus instrumentos dejen de funcionar. Cada terabyte de información es invaluable para las futuras misiones tripuladas al planeta rojo.

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