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Un plan de tres pasos para salvar a Nintendo

Seamos honestos: Nintendo está sufriendo, pero hay una solución lógica a sus problemas. Por lo menos, debería intentar estas tres cosas.

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Foto de Crédito: Scott Stein/CNET
Nintendo está en apuros.

En caso de que no hayas visto las noticias la semana pasada, las ganancias de Nintendo van en picada, y las ventas del Wii U han sido terribles. Y, ¿cómo está respondiendo Nintendo a esto? Pues no está claro.

La compañía ha prometido sacarle mayor jugo al GamePad en su Wii U - el control de pantalla táctil de la consola - y también poner más juegos de Nintendo DS en Wii U. Incluso ha hablado de entrar en el negocio de entrenamiento físico: una idea que no es necesariamente mala, considerando el fenómeno que fue el Wii Fit en su momento.

Pero Nintendo, como una presencia en el negocio de los juegos y como compañía de hardware, parece estar evaporándose. Eso a pesar que tiene, en mi opinión, el mejor sistema de juegos portátiles de 2013 con algunos juegos fantásticos. Sí, estoy hablando de 3DS.

El año pasado escribí un artículo similar sobre cómo podría salvarse Nintendo, pero las cosas han empeorado desde entonces. He pulido esa lista y ahora es más sencilla, así que si Nintendo realmente quiere tener éxito, hay un camino para lograrlo; un camino que no ha tomado. Todavía.

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Foto de Crédito: Sarah Tew/CNET

Haz un nuevo 3DS que también sea un mejor GamePad para Wii U 

A la fecha, y desde su debut en 2011, Nintendo ha vendido 42.75 millones de unidades del 3DS. El Wii U ha vendido 5.86 millones de sistemas desde que se lanzó a fines de 2012 - y las ventas solo se han estancado a medida que crece la competencia de sistemas como el Xbox One y el PlayStation 4. El Wii U necesita ayuda de los dueños de 3DS. Nintendo necesita encontrar la manera de hacer que la gente que tiene un 3DS empiece a pensar en Wii U. No es tan difícil.

Los esfuerzos de Nintendo deberán enfocarse únicamente en convencer a los dueños de un Nintendo 3DS a adoptar un Wii U y la mejor manera de hacerlo es lograr que ambos sistemas sean compatibles el uno con el otro.

Por supuesto que todo mundo ha estado diciendo esto por un tiempo. Yo mismo lo dije hace un año y hay rumores de que Nintendo está pensando lo mismo. Además, el GamePad, un control tipo tableta que es fundamental en el Wii U, necesita una renovación total. El control es grandote y torpe; la vida de su batería es terrible y no se puede usar sin emparejarlo con el Wii en un rango inalámbrico muy limitado.

La 3DS y el GamePad de Wii U son similares: ambos tienen una pantalla táctil y un lápiz digital; ambos tienen micrófono y una cámara y ambos tienen controles para medir el movimiento. El GamePad no tiene una segunda pantalla, a menos que cuentes la TV.

Busca inspiración en el reciente Nintendo 2DS sobre cómo podría lucir un nuevo GamePad/3DS: es plano, se siente más como una tableta y puede acomodar dos pantallas en lo que es de hecho una sola pantalla detrás de su construcción de plástico.

Convierte la consola virtual en el 'Netflix de los juegos'

Nintendo está sentado sobre una mina de oro en lo que respecta a juegos retro que parecen tener un poder de permanencia increíble, y sí que lo tienen. Marios, Zeldas, Metroids, Pokemons - todos ahí sentados, guardados en alguna bóveda virtual y revividos cada vez que sale una nueva consola por ... unos cuantos dólares. Es loquísimo; es tonto y pone mal a los fanáticos de verdad.

Nintendo también debería abrir muchos de esos juegos antiguos - y más - a un servicio de juegos por suscripción. No necesitan ser los últimos éxitos, ni siquiera en las últimas consolas. Simplemente pon ahí cosas del catálogo más antiguo. ¿Sabes? Igual que lo hace Netflix. O, para ser más precisos, como lo hace Sony con PlayStation Plus. Ese servicio - que cuesta US$50 al año, o unos US$4 al mes - se está volviendo rápidamente uno de los servicios de juegos de mayor valor.

¿Perderá Nintendo en ventas? Pon atención: Nintendo ya está perdiendo ventas. Estamos hablando de una emergencia. Y, no sé cuántos juegos de NES de US$5 la gente planea comprar en un año... quizá no muchos. Un servicio de suscripción de US$5 o US$10 al mes probablemente pondrá más dinero en los bolsillos de Nintendo.

Haz que todos los juegos funcionen con todo el hardware disponible

Al igual que Netflix, haz que ese servicio similar a Netflix funcione en todos los sistemas 3DS y Wii U. Una suscripción te dejará jugar esos juegos en ambos sistemas. Un juego de SNES aparecerá en el Wii U y no estará disponible en 3DS, lo cual es horrible.

Cualquier juego que haya sido comprado una vez deberá poder ser descargable otra vez en otro hardware, en la medida en que sea posible. Sony ya entendió esto y hace algo así con la PlayStation Vita y su hardware de PlayStation 3 y PS4 con títulos que se pueden jugar en todas.

¡Y eso es todo!

Podría tocar el tema móvil, pero no lo haré. Nintendo parece no estar interesando en entrar en el mundo móvil, con la salvedad de algunas apps para propósitos de marketing. Meterse a los juegos virtuales en dispositivos móviles no sería una mala idea. Tener a Mario, Zelda y/o Donkey Kong en tu iPhone sería genial, pero irse a móvil sería una concesión, sería como darse por vencido y el principio de un Nintendo más pequeño.

Pero es probable que ese camino hacia lo móvil tenga que ocurrir si es que el negocio de juegos de Nintendo tiene arreglo. Alguien debería poner un iPhone frente a la cara de Satoru Iwata, el presidente ejecutivo de Nintendo: si el Wii U y el 3DS no pueden fusionarse de manera inteligente, Mario va a tener que terminar muy pronto en un teléfono o en una tableta.