Un experto en origami ayuda a la NASA a doblar sus paneles solares

NASA ha recurrido a un experto en el arte de origami para unir el arte y la tecnología en la creación de estructuras solares plegables que algún día podrían ir al espacio.

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Un prototipo de panel solar doblado. BYU

La mayoría de los paneles solares no son demasiado atractivos. Son planos, y funcionales, pero no el tipo de cosa que exhibirías como una obra de arte. Pero un nuevo prototipo de una estructura solar desarrollada por la NASA parece más una flor que un panel solar. Es hermosa, y práctica.

Brian Trease es un ingeniero mecánico en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y un fanático del origami. Trabajó con investigadores de la Universidad Brigham Young en Utah (BYU) y el experto en origami Robert Lang para desarrollar una matriz que se pudiera doblar hasta unos 2.7 metros de diámetro y desdoblarse hasta unos impresionantes 25 metros. Para probar su concepto, el equipo creó un prototipo del tamaño de una mesa que se expande poco más de 1.20 metros. Fue creado combinando diferentes tipos de dobleces de origami.

Lo bueno de este método es que los paneles pueden empacarse de forma comprimida para el lanzamiento y desdoblarse una vez que lleguen al espacio.

"Esta es una mezcla única de arte y cultura y tecnología", dice Trease, quien considera que este tipo de matriz solar podría usarse en naves tan pequeñas como CubeSat, que es un tipo de satélite de bajo costo muy pequeño.

Imaginando un uso más allá en el futuro, las matrices solares tipo origami podrían enviarse a órbita para que actúen como plantas de energía, transmitiendo electricidad utilizable a través de microondas de vuelta a la Tierra.

La aplicación del origami en paneles solares no es nueva, pero es un área que apenas se está desarrollando. Un ejemplo anterior destacable incluyó el uso de un doblez de origami por el astrofísico Koryo Miura para crear un panel solar para un satélite japonés. Eso fue en 1995. El equipo de la NASA está ahora recuperando y afinando el concepto.

¿Podremos ver figuras de cisnes solares en el espacio? Probablemente no, pero parece que las flores solares de origami algún día van a crear hermosos jardines en órbita.

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El estudiante de doctorado de BYU Shannon Zirbel desdobla un prototipo de panel solar. BYU
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