Uber valdría US$50,000 millones tras nueva ronda: reporte

La nueva ronda podría convertir a la compañía de choferes a pedido en la 'startup' financiada por capital privado más valiosa del mundo.

Uber CEO Travis Kalanick. The company could become the most valuable venture-backed startup in history.
Travis Kalanick es el presidente ejecutivo de Uber. Getty Images

Uber, la compañía de choferes a pedido, pronto podría convertirse en la startup financiada por capital privado mejor valorada del mundo.

Eso es de acuerdo con The Wall Street Journal, que reportó el viernes por la noche que Uber está planeando recaudar entre US$1,500 millones y US$2,000 millones en nuevos fondos, lo que pondría su valoración en unos US$50,000 millones o más. El reporte del Journal proviene de diversas fuentes no identificadas y llegó tras reportes similares de Bloomberg y The New York Times, quienes también citan fuentes anónimas.

La única otra empresa de Silicon Valley valorada en US$50,000 millones como una empresa privada era Facebook antes de su salida a bolsa en 2012, señaló el diario. En diciembre, la fabricante china de teléfonos inteligentes Xiaomi, recaudó US$$1,100 millones en fondos de capital de riesgo, lo que supone una valoración de US$45,000 millones, mayor a la de Uber, que a principios de ese mes había anunciado una ronda de financiamiento de US$1,200 millones, valorándola en cerca de US$40,000 millones.

Uber -- que permite a la gente utilizar una aplicación de teléfono inteligente para reservar un coche de conductores que utilizan sus propios vehículos -- utilizará los nuevos fondos para fines "estratégicos", incluidos acuerdos con terceros, dijo la fuente al Times. En febrero, Uber anunció que abriría un laboratorio de investigación junto con la universidad Carnegie Mellon para estudiar la "tecnología autónoma", que podría incluir la tecnología de coches autoconducidos. El dinero también podría ir hacia adquisiciones -- a principios de esta semana, el Times informó que Uber había presentado una oferta de hasta US$3,000 millones por el servicio de mapas de propiedad de Nokia, Here. Uber actualmente se basa en Google Maps.

El nuevo dinero y valoración para Uber llegan en momentos en que nuevas empresas de tecnología están aumentando su recaudación de fondos privados. Más de 50 nuevas empresas con respaldo de capital de riesgo en EE.UU. han llegado a una valoración de US$1,000 millones o más en el último par de años, de acuerdo con CB Insights, convirtiéndolas -- en la jerga de Silicon Valley -- en "unicornios". La inundación de dinero en efectivo ha hecho que algunos digan que estamos ante una burbuja tecnológica similar a la del puntocom que vimos a finales de los 90.

"Si te despiertas en un cuarto lleno de unicornios, entonces quiere decir que estás soñando y no puedes esperar que el sueño continúe", dijo Todd Dagres, el capitalista de riesgo a la agencia Bloomberg, en marzo. Sin embargo, otra fuente de la industria dijo al servicio de noticias que aunque en 2014 los inversionistas de riesgo invirtieron alrededor de US$50,000 millones en nuevas empresas -- la cantidad más alta desde 2000 -- esa cifra era apenas la mitad de lo que vimos al comienzo del nuevo milenio.

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