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Industria de la tecnología

Uber pierde la licencia para operar en Londres

El ente regulador de transporte de la ciudad rechazó la renovación de la licencia de la empresa por 'falta de responsabilidad corporativa'.

Uber Drivers Present Petition To Transport For London

Cuando viajes a Londres, olvídate de usar Uber.

Carl Court / Getty Images

Transport for London (TfL), el regulador de transporte de la capital británica se negó el viernes a renovar la licencia de Uber en la ciudad.

Hasta ahora Uber tenía una licencia para operar en Londres, pero esta expirará el 30 de septiembre. TfL mantiene altos estándares que las empresas privadas deben cumplir para garantizar la seguridad de los pasajeros, y las compañías desde luego no pueden operar sino obtienen esta licencia.

"TfL ha llegado a la conclusión de que Uber London Limited no es apta y adecuada para poseer una licencia de operador de alquiler privado", dijo el regulador en un comunicado. El "enfoque y la conducta de la empresa demuestran una falta de responsabilidad corporativa en relación con una serie de asuntos que tienen potenciales implicaciones de seguridad pública", lo que significa que su licencia no será renovada, dijo el ente local.

La decisión de TfL es un nuevo golpe para Uber en lo que ha sido un año lleno de dificultades. El servicio  ha luchado mucho para cumplir con los requisitos regulatorios locales, ya que se ha extendido por todo el mundo, y ha enfrentado con frecuencia la oposición de la industria de taxis, incluso en Londres -- una ciudad famosa por sus taxis negros. Pero en 2017, la compañía ha luchado en múltiples frentes, lidiando con acusaciones de acoso sexual y afirmaciones sobre la cultura machista de la empresa, lo que resultó en la renuncia del director general, Travis Kalanick, en junio.

TfL enumeró sus razones para no renovar la licencia:

  • El abordaje de Uber para denunciar ofensas criminales graves.
  • El enfoque de Uber sobre cómo se obtienen los certificados médicos.
  • El enfoque de Uber para explicar el uso de Greyball en Londres -- software que podría ser utilizado para bloquear a los organismos reguladores de obtener acceso completo a la aplicación.

Uber tiene 21 días para apelar la decisión y puede continuar operando durante todo el proceso de apelaciones. La compañía planea apelar inmediatamente la decisión en los tribunales, dijo en una declaración por correo electrónico.

"3.5 millones de londinenses que utilizan nuestra aplicación, y más de 40,000 conductores con licencia que dependen de Uber para ganarse la vida, estarán sorprendidos por esta decisión", dijo Tom Elvidge, gerente general de Uber en Londres.

"Al querer prohibir nuestra aplicación en la capital TfL y el alcalde han cedido a un pequeño número de personas que quieren restringir la elección del consumidor.S i esta decisión permanece, se dejará a más de 40.000 conductores sin trabajo y se privará a los londinenses de una forma conveniente y asequible de transporte".

El Alcalde de Londres Sadiq Khan tuiteó en apoyo de la decisión de TfL, mientras que la aplicación rival, My Taxi, inició un proceso de descuento a los usuarios para que se cambian a su app.

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La rival de Uber en Londres, My Taxi, celebra la noticia con descuentos para los usuarios.

Andrew Hoyle