​Uber lanzará servicio para compartir viajes en China

La aplicación permitirá que conductores que hacen largos trayectos puedan compartir el costo con otros que lleven el mismo destino.

UberCOMMUTE emparejará a conductores con pasajeros que lleven su mismo destino.Foto de Uber

Uber tiene grandes planes de expansión en China, y ha elegido ese país como su campo de pruebas para un nuevo servicio de vehículos compartidos.


El servicio nacido en San Francisco dio a conocer el martes UberCOMMUTE que conectará los conductores que viajan largas distancias con los pasajeros que se dirigen en la misma dirección para compartir el costo del viaje. El servicio hará su debut en Chengdu, China, pero Uber planea expandirlo a mercados de todo el mundo.

"Cuando la gente puede apretar un botón y obtener un viaje en minutos, son menos propensos a conducir", dijo Uber en una entrada de blog. "En vez de 30 personas usando sus propios autos, se pueden tener un vehículo sirviendo a todos ellos".

UberCOMMUTE es el primer servicio importante de la compañía que se lanza por primera vez fuera de EE.UU. y pone de relieve la creciente influencia de China en el mundo de la tecnología. Con una población de 1,350 millones de personas y una creciente clase media, el país ha creado un mercado lucrativo para las empresas.

Destacando esa oportunidad, el presidente ejecutivo de Uber, Travis Kalanick, anunció a principios de este mes que la compañía planea extender su servicio a 100 ciudades adicionales en China en los próximos 12 meses - el doble del número de ciudades en las que Uber previamente dijo que entraría. En junio, Kalanick habría enviado una carta a los inversionistas a quienes dijo que la compañía planeaba invertir más de US$1,000 millones en su expansión China durante 2015. Dijo que el crecimiento de la compañía allí era "notable y sin precedentes".

Pero no todo es color de rosa para Uber, que como en otros lugares del mundo ha debido resistir las investigaciones de las autoridades de competencia y de los reguladores de servicios. De hecho, se han intervenido sus oficinas hasta en dos ocasiones.

En China Uber tiene competencia. Allí el servicio de taxi local Didi Kuaidi se encuentra en más de 300 ciudades y ha firmado un convenio con Lyft para comenzar a ofrecer servicios similares a Uber, que apenas se encuentra en 20 centros urbanos.

Y mientras Uber se desarrolla en el resto del mundo, en EE.UU. su casa, la compañía enfrenta un juicio que intenta determinar la relación laboral que tiene con los choferes, quienes demandan se les reconozca como empleados o al menos contratistas.

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