Uber contraataca en Europa, impone quejas contra gobiernos

La compañía de choferes a pedido dice que Francia, Alemania y España violaron las leyes de la Unión Europea al prohibir su servicio.

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Luego de haber sido prohibida, Uber presenta quejas formales contra Francia, España y Alemania.Foto de Uber

Uber se lanza a la ofensiva contra Francia, Alemania y España.

La compañía de choferes a pedido ha presentado denuncias contra los tres gobiernos reclamando sus esfuerzos para prohibir algunos de sus servicios violando así la ley de la Unión Europea.

En un comunicado, Uber dijo que la Unión Europea en su conjunto debería regir sus servicios - y no cada país. "Esto se supone que es un mercado único", dijo Mark McGann, director de política pública para Europa, Oriente Medio y África de Uber. "Lo que estamos encontrando es que estamos siendo tratados de formas completamente diferentes en los distintos países, e incluso dentro de cada país."

La pelea de Uber con los países europeos es apenas la más reciente en su lucha permanente con países de todo el mundo para ampliar su servicio de viajes, que permite a los pasajeros conectarse con conductores a través de una aplicación para teléfonos inteligentes. En muchos países, la compañía ha iniciado operaciones incluso antes de pedir a los gobiernos locales permiso para operar.

Esa estrategia agresiva ha ayudado Uber crecer desde sus inicios como una pequeña startup de San Francisco a convertirse en un servicio multinacional desde su lanzamiento 2009. Uber está ahora en 295 ciudades y 55 países. Si bien se ha lanzado antes contra los gobiernos, y a veces contra sus propios conductores en EE.UU. y Asia, ha encontrado a algunas de sus más duras luchas en Europa.

Uber y rivales como Lyftofrecen aplicaciones que ayudan a las personas que buscan un coche conectarse con los conductores pilotando sus propios vehículos. Y han llevado esa tecnología a un cierto nivel de éxito financiero. Uber es la segunda mayor empresa con respaldo de capital de riesgo en el mundo, con una valoración de US$41,000 millones, mientras que Lyft está valorado en US$2,500 millones.

Uber está actualmente en 19 de los 28 países de la Unión Europea y tiene planes de expandirse a siete más este verano. Uber ha avanzado con funcionarios del gobierno en el Reino Unido, Bélgica y los Países Bajos, pero se ha topado con barricadas en Francia, Alemania y España. Estos tres países han tenido problemas tanto con la forma en que Uber hace negocios, como en la forma en que los usuarios y conductores interactúan a través de su aplicación.


En diciembre un juez español ordenó a Uber poner fin a todas sus operaciones en ese país, diciendo que sus conductores no tienen autorización oficial para operar y que se practica una competencia desleal con los taxis con licencia. La Asamblea Nacional de Francia, por su parte, firmó un proyecto de ley en septiembre que prohibió el uso de sistemas GPS en las empresas de transporte que alertan a los usuarios de los coches cercanos para alquiler - algo que en efecto paraliza el servicio de Uber. Y un panel de tres jueces en Alemania prohibió servicio de bajo costo de Uber en todo el país el mes pasado.

Uber presentó su denuncia contra España el lunes y contra Francia y Alemania en enero y febrero, respectivamente. Las quejas de la compañía, que fueron presentadas en la sede de la Unión Europea en Bruselas, describen su postura sobre qué prohibiciones contra su servicio son supuestamente ilegales. El punto álgido de los argumentos de Uber en sus afirmaciones es que no es un servicio de transporte o taxi, sino más bien un negocio de tecnología.

Uber "claramente no es un transportista, sino un negocio de software tecnológicamente innovador que reúne a las personas que deseen utilizar determinados servicios de transporte ofrecidos por proveedores privados o profesionales", escribió la compañía en su denuncia presentada en contra de España.

Otro tema central para Uber es que los países individuales no deben ser capaces de instituir prohibiciones en contra de su compañía, porque son parte de la Unión Europea. Bajo la ley de la Unión Europea, cada país puede controlar sus propias políticas de transporte, siempre y cuando traten a todos los proveedores de transporte por igual y les permitan ofrecer nuevos servicios.

"Mientras que Uber está totalmente regulado como una compañía con licencia en Gran Bretaña", dijo McGann, "otros países han tratado de prohibir algunos de sus servicios".

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