Uber comenzará a mapear Arizona con vehículos especiales

La empresa de taxis bajo pedido se asoció con la Universidad de Arizona para potenciar su tecnología de mapeo y seguridad, lo cual podría estar relacionado con sus planes para autos autónomos.

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'Aún es el principio de lo que es posible', dijo Brian McClendon (derecha), vicepresidente de tecnologías avanzadas de Uber. Uber

Uber aumentará su presencia en el estado de Arizona. La empresa de taxis bajo pedido dijo el martes que se asociará con la Universidad de Arizona para desarrollar su tecnología de mapeo y de seguridad.

Esto significa que los residentes de la ciudad de Tucson pronto podrían ver los vehículos de prueba para mapeo de Uber en sus calles. Estos vehículos se ven como autos normales excepto por un aparato que tienen fijado en el techo que, según la empresa, sirve para generar mapas.

"Aún estamos al principio de lo que es posible", dijo el vicepresidente de Uber para tecnologías avanzadas, Brian McClendon, en un comunicado. "Tenemos muchas ganas de trabajar con Arizona para hacer realidad el siguiente paso en ese viaje".

Uber, un servicio que une a viajeros con choferes a través de un app, tiene un acuerdo similar con la Universidad Carnegie Mellon. Estas colaboraciones han desatado los rumores de que la empresa podría estar usando estas relaciones para desarrollar un auto autónomo. El presidente ejecutivo de Uber, Travis Kalanick, ha hablado de los autos autónomos en el pasado e incluso dijo que algún día podrían reemplazar los choferes humanos del servicio.

Google fue una de las primeras empresas en comenzar a trabajar en los autos autónomos. Desde hace cinco años, Google ha comunicado su progreso y en diciembre finalmente presentó su primer prototipo completo. Desde el anuncio original de Google, otras empresas, como Tesla, Mercedes-Benz y Audi también han lanzado sus propios proyectos para autos autónomos. Google ha dicho que planea lanzar su auto autónomo al mercado en 2020.

Los legisladores de Arizona han estado seduciendo a las empresas de tecnología para que trabajen más en el estado desde hace un par de años a través de exenciones y prestaciones fiscales. Uber se une a otras firmas como Apple y GM que llegaron antes. En junio, Uber abrió su centro de excelencia en la ciudad de Phoenix, que trabaja en el tema del servicio al cliente tanto para choferes como para pasajeros.

"Nuestro gobierno ha estado totalmente enfocado en ayudar a empresas del siglo XXI como Uber a extender su presencia y tener éxito en nuestro estado", dijo el gobernador de Arizona, Doug Ducey, en un comunicado. "El anuncio de hoy es la señal más reciente de que eso está funcionando".

Abrir un laboratorio de investigación podría ser costoso, pero Uber tiene la liquidez necesaria. El servicio de taxis bajo pedido es la startup mejor valorada del mundo en estos momentos, con una tasación de mercado de más de US$50,000 millones, según algunos estimados

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