​Uber pone a rodar autos propios para investigación y desarrollo

Autos de Uber se dejaron ver en las calles de Pittsburgh, pero no se trata de vehículos autónomos, sino de autos para investigación sobre mapas y seguridad.

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El auto cuenta con sensores LIDAR, pero Uber dejó bien claro que no se trata de un auto autónomo Orlando Business Journal

El servicio de choferes a pedido, Uber, comenzó a utilizar autos propios para realizar pruebas de desarrollo e investigación, según un reporte del Orlando Business Journal.

De acuerdo con el reporte, Uber ya echó a andar sus automóviles en Pittsburgh, ciudad elegida por la compañía para realizar las pruebas de su tecnología. Una portavoz dijo a la publicación que estos automóviles están relacionados con su propia investigación de mapas, seguridad y sistemas de autonomía, aunque no dio más detalles.

El dispositivo colocado en el toldo del automóvil giraba cuando los reporteros de la publicación hicieron la foto [arriba], lo que sugiere que se trata de un dispositivo LIDAR (Light Detection and Ranging por sus siglas en inglés), que se utiliza para medir la distancia entre el radar y un objeto. En el caso de los autos, se coloca el radar LIDAR en el toldo para medir la distancia entre peatones, automóviles u otros objetos. Este tipo de radares son utilizados para diversas industrias, pero últimamente se utilizan para los autos autónomos -- Google, por ejemplo.

Sin embargo, en una declaración a The Verge, Uber dejó claro que el auto que se vio rodando en Pittsburgh no es un auto autónomo, ni el principio de uno.

Las imágenes de los autos propios de Uber no son una sorpresa. La propia compañía confirmó en febrero su entrada en el campo de la investigación de autos autónomos.


En ese entonces Uber dijo que abriría un departamento de investigación en Pittsburgh, el cual llevaría el nombre de Centro de Tecnologías Avanzadas Uber, una iniciativa conjunta con la Universidad Carnegie Mellon, reconocida por su labor en el campo de la robótica y autos sin conductor. La empresa también dijo que trabajará con investigadores del Centro de Ingeniería Robótica Nacional de EE.UU., para sacar adelante una serie de estudios.

El interés de Uber por los autos que se conducen solos tendría un razón detrás muy poderosa. Según el Orlando Business Journal, los choferes son el aspecto más costoso del servicio, y para finales de 2014 se estima que Uber ya tenía unas 160,000 conductores en todo el mundo. De lanzar autos autónomos, Uber recortaría un gran porcentaje de sus costos.

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