Uber presume su auto autónomo; ¿los choferes deben preocuparse?

El automóvil de Uber sin chofer, un Ford Fusion híbrido, ya recorre las calles de Pittsburgh mejorando la tecnología y obteniendo información de mapas.

Éste es el auto autónomo de Uber, un modelo Ford Fusion híbrido

Foto de Uber

Por primera vez, la compañía de choferes a pedido está dejando ver uno de sus proyectos más ambiciosos: los autos autónomos.

El jueves, la compañía estadounidense publicó en su blog que su automóvil que no necesita de un piloto humano para andar, ya está rodando sus autónomas llantitas por la ciudad de Pittsburgh. La prueba es parte de un programa piloto para obtener información de mapas y, aún más importante, probar su tecnología de vehículos autónomos.

El auto que Uber está utilizando para estas pruebas es un Ford Fusion híbrido, pero la compañía no menciona algún tipo de alianza con la fabricante, al estilo de lo hecho por Google y Chrysler.

Uber no ha dicho si estos automóviles serán la próxima versión de los conductores de los autos afiliados a la compañía, para ya no necesitar de conductores humanos. Según The Wall Street Journal, en enero de 2015 Uber tenía tan sólo en EE.UU. 150,000 conductores. CNET en Español solicitó a Uber una cifra más actualizada; actualizaremos este artículo al obtener respuesta.

Esta es la primera ocasión que Uber muestra al público el auto autónomo con el que está haciendo pruebas. Sin embargo, la compañía adelantó en febrero de 2015 que comenzó un proyecto para investigación y desarrollo de tecnología de autos autónomos; Uber está realizando estos estudios en Pittsburgh, por ser una ciudad icono para la industria automotriz.

A pesar de que el desarrollo de esta tecnología pareciera plantar cara a Google --que aventaja en esta tecnología de autonomía--, Uber, junto con Ford y Google, formaron una coalición para impulsar la adopción de esta tecnología.

"1.3 millones de personas mueren al año en accidentes de auto -- el 94 por ciento de esos accidentes involucran error humano. En el futuro creemos que esta tecnología significará menos congestión vial, transporte más asequible y accesible y menos vidas perdidas en accidentes automovilísticos", dice Uber en el comunicado.