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Industria de la tecnología

La base de usuarios de Twitter no crece y los inversionistas la castigan

A pesar de superar las expectativas de los analistas, el número de usuarios en Estados Unidos se mantuvo igual al año pasado, mientras que a nivel mundial consiguió apenas un millón de usuarios más respecto del trimestre anterior.

Andrew Burton, Getty Images

Twitter dijo este viernes que su base de usuarios no ha crecido significativamente en los últimos meses por los esfuerzos de la compañía de "priorizar la salud de la plataforma". Para muchos esta estrategia de Twitter ha llegado muy tarde.

La red social presentó hoy los resultados de su segundo trimestre fiscal de 2018 y aunque sus ingresos crecieron, lo más notable es que el número de usuarios activos no creció.

Twitter registró 335 millones de usuarios activos mensuales durante los tres meses que terminaron el 30 de junio, un aumento modesto de 9 millones respecto del mismo período del año anterior, aunque sólo creció un millón respecto del trimestre anterior.

El crecimiento, sin embargo, no fue en Estados Unidos. Aquí la cifra se mantuvo estable con 68 millones de usuarios activos mensuales, la misma cantidad que hace un año e incluso un millón de usuarios menos que los 69 millones que tuvo en el primer trimestre del 2018.

La compañía, que anunció sus resultados antes de que abriera la bolsa de valores Nasdaq esta mañana, ya ha perdido cerca del 20 por ciento del valor de sus acciones. Lo mismo ocurrió con Facebook el jueves al padecer su peor día en el mercado desde su salida a bolsa. 

La razón del castigo por parte de los inversionistas y los usuarios es que ambas compañías demoraron en limpiar sus plataformas de cuentas falsas, publicaciones engañosas como las que influenciaron en las elecciones presidenciales del 2016, de trolls acosadores y bots. De hecho, hace pocas semanas se hizo en Twitter una purga de cuentas sospechosas para eliminar las que no son de personas reales y que se compran para mostrar popularidad. Pero el daño a la reputación de Twitter —igual que la de Facebook— será difícil de contrarrestar, al menos en Estados Unidos.

A pesar de lo ocurrido con el número de usuarios, Twitter superó las expectativas de ingresos previstas por los analistas. La compañía logró ingresos de US$711 millones en el segundo trimestre, un 24 por ciento por arriba de lo obtenido el mismo periodo del año anterior. Los analistas en Wall Street esperaban solamente US$696.2 millones de ingresos. 

Lo mismo pasó con las ganancias de la red social ya que registró el tercer trimestre consecutivo de rentabilidad al lograr US$100 millones. Twitter enfatizó que los ingresos que continúa obteniendo de los anunciantes son debido a las mejorías que ha hecho en la plataforma para ayudar a los usuarios a seguir eventos, categorías y temas de interés. Este fue el caso con el Mundial 2018 y la colaboración entre Twitter y la cadena de deportes Fox para mostrar los resultados de cada partido y videos de las mejores jugadas.