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Twitter rebasa expectativas, pero Wall Street aún no está convencido

Los ingresos de la red social se duplicaron este primer trimestre, pero sus acciones cayeron por la inquietud de los inversionistas ante el lento crecimiento de su base de usuarios.


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El presidente ejecutivo de Twitter en San Fransico en 2014.Foto de Crédito: Daniel Terdiman/CNET
Las acciones de Twitter se desplomaron el martes tras el cierre de la bolsa en Wall Street como una reacción a su lento crecimiento de usuarios en el primer trimestre.

Tras el cierre de la bolsa, la acción de Twitter caía casi un 11 por ciento en las operaciones extrabursátiles a US$37.95 (a las 3:30 p.m. hora del Pacífico).

Durante el trimestre que acabó el 31 de marzo, Twitter obtuvo US$250.5 millones en ingresos y alcanzó la rentabilidad con base en un ajuste por acción. Wall Street esperaba que la compañía perdiera 3 centavos por acción con ventas de US$241.5 millones.

A finales del trimestre, Twitter tenía 255 millones de usuarios activos mensuales, un aumento del 5.8 por ciento frente a los 241 millones del trimestre anterior y un alza del 25 por ciento comparado al mismo periodo del año pasado.

Estos resultados aparentemente positivos deberían haber causado un alza de la acción. Sin embargo, la cotización de la acción cayó casi un 11 por ciento durante las negociaciones después del cierre de la bolsa.

A pesar que las ganancias subieron un 119 por ciento frente al primer trimestre de 2013, la compañía publicó pérdidas netas de US$132.4 millones. El problema radica en el crecimiento del número de sus usuarios. Wall Street había indicado, claramente, tras el informe financiero del cuarto trimestre de 2013 que la compañía tenía que hacer algo para hacer crecer su base de usuarios.

Al mismo tiempo, los inversionistas reaccionaron negativamente al pronóstico de ingresos de Twitter para 2014 de US$1,200 millones a US$1,250 millones, que es menos del consenso de los analistas de US$1,240 millones.

“Tuvimos un fuerte primer trimestre”, dijo el presidente ejecutivo Dick Costolo en un comunicado. “El crecimiento en los ingresos se aceleró año con año impulsado por más interacción y el aumento en el número de los usuarios”.

Twitter, evidentemente, no ignora las preocupaciones y las razones detrás del lento crecimiento. En febrero, durante la conferencia telefónica sobre los resultados del cuarto trimestre, la compañía reconoció abiertamente que la razón por la cual es difícil aumentar los usuarios es porque a los usuarios nuevos les cuesta trabajo entender cómo usar Twitter.

Como resultado, la compañía dijo que esperaba hacer algunos cambios al servicio con la intención de hacerlo más fácil de usar. Costolo fue claro al decir que es vital entender el servicio para que a uno le guste.

Hasta el día de hoy, el cambio más grande de Twitter fue hacer los perfiles más parecidos a los de Facebook. Además, se rumora que el servicio está aumentando la presencia de fotos y videos en los tuits. También se dice que la empresa está pensando en desistir del uso de los símbolos @ y #, o sea, del hashtag y los mensajes abiertos directos, pero esto sin duda molestaría a los usuarios activos.

Nadie pensaba que fuera realista que Twitter aumentara el número de usuarios en solo un trimestre. Ese tiene que ser un esfuerzo a largo plazo. Pero, sin duda, Wall Street buscaba una prueba de que la compañía frenaría la tendencia del lento crecimiento, tal vez con más funciones que hagan la plataforma más fácil de usar.

Otros puntos para destacar del primer trimestre de Twitter:

  • Obtuvo 198 millones de usuarios mensuales a través de móvil, un aumento del 31 por ciento frente al año pasado.
  • Consiguió 157,000 millones de vistas a los timelines, un aumentó del 15 por ciento, año con año, y un aumento del 6 por ciento frente a los 148,000 millones del trimestre pasado.
  • Las ventas publicitarias por cada mil vistas a los timelines subió a US$1.44, un incremento del 96 por ciento frente a 2013, pero cayó un 3.3 por ciento frente a los US$1.49 del cuarto trimestre.