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Twitter quiere ser un lugar menos tóxico y eso le gusta a sus anunciantes

El presidente ejecutivo, Jack Dorsey, está cumpliendo sus promesas de combatir trolls, acoso y mal uso de la red social.

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Twitter quiere ser un lugar menos tóxico y más conversacional, dijo su presidente ejecutivo Jack Dorsey.

James Martin/CNET

Twitter puede ser un lugar lleno de hostigamiento, intimidación, desinformación y discurso de odio. Es decir, no es precisamente un lugar amable para personas o empresas que esperan difundir sus mensajes.

El jueves, Twitter mostró que está avanzando en su lucha contra los usuarios tóxicos. La compañía informó que la cantidad de usuarios activos mensuales disminuyó ligeramente a 321 millones en el cuarto trimestre, frente a los 326 millones en el tercer trimestre, atribuyendo los números más bajos a su esfuerzo por eliminar cuentas falsas, trolls y bullies (acosadores) de su red.

"Nuestros esfuerzos para mejorar la salud [de la red] han dado resultados importantes", dijo Jack Dorsey, presidente ejecutivo de Twitter, en un comunicado. "Iniciamos este año confiados en que continuaremos brindando un desempeño sólido al centrarnos en hacer de Twitter un servicio más sano y más conversacional".

La compañía advirtió a los inversionistas en octubre que esperaba ver otra caída en el número de usuarios en el cuarto trimestre, en parte debido a la cancelación de cuentas falsas. Ese esfuerzo es fundamental para Twitter, que debe mostrar a los anunciantes que puede atraer a nuevas personas a la plataforma mientras compite contra gigantes tecnológicos como Facebook y Google por dólares publicitarios.

Twitter también proporcionó, por primera vez, el número de usuarios diarios de su servicio. Esa cifra fue de 126 millones para el cuarto trimestre, en comparación con 124 millones para el tercero y 115 millones para el mismo período del año anterior. La compañía también advirtió que sus números promedio diarios no son directamente comparables a los de otras compañías. Los números de Twitter son "monetizables", lo que significa que los anuncios se muestran, mientras que los números de otras compañías incluyen personas que no los ven.

Es el comienzo de un cambio notable en cómo medir el atractivo de Twitter. Los usuarios diarios serán la métrica de compromiso de la compañía en el futuro, y la estadística para usuarios mensuales se discontinuará después del trimestre actual, dijo el jueves el director financiero, Ned Segal, en una conferencia telefónica con analistas.

Los ingresos de Twitter aumentaron 24 por ciento a US$909 millones en el cuarto trimestre, frente a US$731 millones del año anterior, impulsados en gran parte por la publicidad, que representa casi el 90 por ciento de ese dinero. Los analistas encuestados por Thomson Reuters habían estimado ingresos de US$868 millones. Excluyendo ciertos gastos, como la compensación de acciones de los empleados, Twitter ganó 33 centavos por acción, por encima de la estimación promedio de 25 centavos por acción.

"Este fue el mejor desempeño financiero" tanto para el trimestre como para el año, dijo Dorsey en la llamada con analistas.

A lo largo del año pasado, Dorsey ha ampliado las reglas del sitio para identificar cuentas falsas, buscar señales de advertencia como fotos de perfil robadas o de stock e información de perfil engañosa. La empresa ha estado experimentando con formas de facilitar el inicio de conversaciones positivas, como tuits que incitan a los usuarios a responder preguntas sobre ellos mismos. Y en noviembre, Twitter suspendió una cuenta falsa con más de un millón de seguidores por hacerse pasar por el presidente ruso Vladimir Putin.

Pero Twitter también ha sido criticado por no hacer lo suficiente para frenar el abuso en línea. La empresa se disculpó por no responder a la amenaza que recibió un usuario de parte de César Sayoc, el hombre de la Florida acusado de enviar bombas a destacados demócratas y críticos del presidente Donald Trump. Un estudio publicado por Amnistía Internacional y el fabricante de software Element AI en diciembre mostró que Twitter puede ser un lugar tóxico para periodistas y políticos.

Para el trimestre actual, que termina en marzo, Twitter dijo que espera un ingreso total de US$715 millones a US$775 millones. Aparentemente, eso no fue del agrado de Wall Street: las estimaciones de los analistas se habían fijado en un promedio de US$762 millones.

Limpiando la casa 

Cuando Dorsey compareció ante el Congreso de EE.UU. en septiembre, se comprometió a mejorar la "salud" de la plataforma. Al igual que Facebook, Twitter encontró evidencia de que los trolls rusos y otros actores estatales utilizan la plataforma para difundir noticias falsas e influir en las opiniones públicas antes de las elecciones en todo el mundo.

La semana pasada, Twitter dijo que desde agosto había suspendido 2,617 cuentas maliciosas vinculadas a Irán, Rusia y Venezuela.

La red social ha estado utilizando su propia cuenta de Twitter para mostrar la "naturaleza más liviana y conversacional" de la plataforma, aunque no todos son fans de esa estrategia.

Dorsey dijo el jueves que la compañía tiene cuatro áreas principales de enfoque: alentar conversaciones saludables; hacer el servicio más conversacional; ofrecer un llamamiento claro y fuerte a los anunciantes y desarrollar la tecnología de la plataforma, incluida una mayor dependencia del aprendizaje automático y el aprendizaje profundo.

Mientras tanto, la compañía ha estado probando nuevas características para fomentar interacciones más positivas. Eso incluye los temas de conversación que les piden a los usuarios que respondan preguntas sobre las personas que les inspiran o su opinión sobre programas de televisión. Twitter también ha estado experimentando con cambios más sutiles, incluidos indicadores de estado para que los usuarios puedan ver si alguien está activo en línea.

En la conferencia telefónica, Dorsey habló de un cambio implementado en diciembre que permite cambiar el timeline de los usuarios, alternando entre los tuits más recientes y lo que Twitter presenta como los más relevantes.

"Fue una movida enorme y arriesgada para nosotros", dijo Dorsey, pero "todas las métricas que son importantes aumentaron".