Twitter se queda estancada en el mismo número de usuarios

La red social parece no poder escapar del hoyo en el que se ha metido desde hace tiempo en cuanto al crecimiento de usuario, pero dice tener una nueva estrategia enfocada en el contenido en vivo.

Estancada sin poder hacer crecer su base de usuarios de manera sustancial, Twitter anunció este miércoles sus resultados financieros más recientes, los cuáles volvieron a decepcionar a Wall Street.

Twitter dijo que se mantuvo con el mismo número de 320 millones de usuarios activos al mes durante su cuarto trimestre fiscal, un incremento del 9 por ciento frente al mismo periodo el año anterior, pero cero crecimiento comparado al trimestre anterior.

En cuanto a ingresos, la red social no sorprendió y casi no llega a los estimados de Wall Street. Twitter obtuvo ingresos de US$710 millones en su cuarto trimestre de 2015, un alza del 48 por ciento frente al mismo periodo del año anterior, pero solo un poco por encima de las expectativas de los analistas que estimaban llegaría a los US$709 millones en ingresos. De los ingresos de este trimestre US$641 millones fueron por concepto de publicidad.

Sin embargo, Twitter -- que recientemente cambió de presidente ejecutivo para poner en el puesto a uno de sus fundadores, Jack Dorsey -- dice finalmente tener una estrategia clara: el contenido en vivo.

"Pasamos los últimos seis meses reestructurando la organización y nuestro equipo ejecutivo para movernos con más agilidad y claridad", dijo Dorsey durante la llamada con analistas esta tarde. "En enero reunimos a nuestro equipo de liderazgo global para delinear y comprometernos a una estrategia para 2016. Nos centraremos ahora en lo que Twitter hace mejor: el contenido en directo. Twitter se disfruta más en vivo: comentarios en vivo, conexiones en directo, y conversaciones en vivo", dijo.

Aunque Twitter comenzó a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York hace apenas un poco más de dos años con un precio de US$26 por acción, su valor subió rápidamente a US$44.94 para alcanzar un valor de mercado de US$24,480 millones. Actualmente, el valor de su acción oscila los US$15, lo cual le da un valor de mercado de US$10,500 millones. Tras el reporte de resultados de hoy, la acción de Twitter cayó de US$14.98 a US$13.31 en operaciones tras el cierre de la bolsa, pero volvió a recuperarse más tarde. Al cierre de esta edición se cotiza en US$14.74 por acción.

La falta de confianza que tienen los inversionistas en Twitter es consecuencia de lo que perciben como una falta de estrategia de la compañía. Hoy, Twitter comenzó a mostrar los tuits fuera de orden cronológico para algunos usuarios , mostrándoles los tuits más destacados o relevantes, parecido a lo que hace Facebook -- aunque la función es opcional. También probó nuevas herramientas como Moments y While you were away (Mientras estabas ausente) que muestra los tuits más importantes compartidos mientras no estabas en línea.

Además del reto por satisfacer a Wall Street y a sus propios usuarios, internamente Twitter también ha tenido que lidiar los cambios en su planta laboral, entre ellos la remoción de cuatro vicepresidentes en fechas recientes. Desde su retorno a Twitter en octubre, Dorsey ha recortado el 8 por ciento de la planta laboral de la red social.

Los intentos por hacer que Twitter sea más fácil de entender y usar para las personas que aún no están en la plataforma han fracasdo hasta el momento. Pero si hay por lo menos algo positivo en los resultados financieros reportados hoy por Twitter es que sus ingresos por publicidad son robustos.

La firma de análisis de mercado eMarketer prevé que Twitter obtendrá ingresos por concepto de publicidad de US$2,950 millones en 2016, un incremento frente a los US$1,994 millones que logró en todo 2015.

"Los ingresos por publicidad de Twitter todavía están en aumento[...]. Pero a medida que se reduzca el crecimiento de los usuarios, es cada vez más importante preguntarse si Twitter puede seguir aumentando sus ingresos si no puede aumentar considerablemente su base de usuarios", dijo Debra Aho Williamson, analista principal de eMarketer. Pero, dijo, "creo que es posible".

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