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Carga la batería de tu celular con la energía de los pasos que das

Una plantilla inteligente que genera electricidad podría usar los movimientos del cuerpo para alimentar tus dispositivos. ¿Buena idea no? Sigue leyendo.

Muévete, tus dispositivos de vestir te lo agradecerán.

Tim Tadder/Corbis

Es muy posible que pronto comiences a ver los resultados de esas caminatas, pero no necesariamente es lo que esperabas.

Probablemente mejorará tu salud, pero también pudieras alimentar de electricidad tu medidor de actividad física, gracias a una plantilla que se coloca en los zapatos deportivos y que extrae energía de los pasos.

Investigadores de la Universidad de Southampton, Inglaterra, han diseñado la plantilla para recoger la energía cinética generada por el movimiento de tu cuerpo y la presión de los pies al golpear el suelo cuando caminas. Esta energía cinética se transforma entonces en electricidad para alimentar dispositivos pequeños.

"La aplicación más realista es hacer que la batería dure más horas, pero la meta definitiva de nuestra investigación es que los dispositivos de vestir no tengan batería", dijo el miércoles Jerry Luo, investigador de electrónica y computación, en la feria Wearable Technology Show en Londres.

Las baterías poco potentes son la queja más frecuente de los usuarios sobre sus diferentes dispositivos inteligentes. Pero no solo eso, la batería también ocupa un gran espacio, y cuando compañías como Apple y Fitbit diseñan wearables, siempre hay un compromiso entre la duración de la batería y el tamaño del aparato.

Otro tema es la inconveniencia de tener que cargar la batería. Probablemente no puedas alimentar tu casa de electricidad caminando, pero pudiera ser la solución para dispositivos pequeños que cada vez son más comunes en nuestra vida diaria.

Ahora queda en manos de los fabricantes de dispositivos wearable y ropa inteligente determinar cómo dar un mejor uso a esta plantilla generadora, pero los investigadores han presentado algunas ideas propias, como la identificación seguimiento de actividades dentro de la casa y medición de actividad.

Otros estudian lo que pudieran llamarse zapatos inteligentes. Iofit, una empresa que antes era de Samsung Creative Labs, ha creado ha creado calzado que usa sensores de presión conectados con un app para mostrarte información sobre tu postura y el swing cuando juegas golf.

Mientras tanto, el equipo investigador de la Universidad de Southampton ha contactado a compañías como Adidas, Brooks y New Balance para ver si tienen algún interés en usar esta tecnología. La respuesta, dijo Luo, ha sido positiva.

Pero la primera aplicación real de la plantilla será en el campo médico. El equipo investigador se ha aliado con un hospital de su zona para reemplazar las pruebas de equilibrio y presión sobre los pies que usan para medir el avance de pacientes en recuperación, con una modalidad de medición continua con las plantillas.

Las plantillas solo pueden transferir electricidad a dispositivos cercanos, de manera que no son ideales para smartwatches ni nada que esté alejado de los pies, dijo Luo. La misma tecnología pudiera usarse para alimentar un reloj inteligente, pero tendría que incorporarse a prendas de ropa, que recogerían la vibración del tejido a partir del movimiento de los brazos.

Las investigaciones sobre la plantilla no han concluido, pero en los últimos seis meses se han logrado grandes avances en la cantidad de electricidad que puede transmitir. El proyecto ha avanzado de enviar un sólo byte de información (lo suficiente para una sola letra de texto) a alimentar un procesador.

El próximo paso es crear alianzas con empresas de tecnología y mejorar el diseño del producto, que hasta ahora no ha sido el caso. "No es algo de moda", dijo Luo. "Pero tiene interés desde el punto de vista científico".

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