Tu próxima supercomida sana será la leche de... ¡cucaracha!

Científicos investigan un concepto alimenticio repulsivo usando cristales de proteína altamente nutritivos encontrados en las asquerosas y escurridizas cucarachas. ¿Buen provecho?

Esta es una cucaracha normal que pone huevos.

Amanda Kooser/CNET

¿Te apetece un vaso helado y delicioso de leche de cucaracha? ¿Por qué huyes? ¡Es muy bueno para ti! ¡Te lo prometo!

Un grupo internacional de investigadores encontró que los cristales de proteína parecidos a la leche producidos por las cucarachas tipo Diploptera punctata son una excelente fuente de calorías y nutrientes. Eso podría ser una buena noticia para los científicos que están trabajando en alimentar a un planeta hambriento, pero una propuesta absolutamente repulsiva para cualquier persona a la que le den asco las cucarachas.

El nombre común de este bicho es la cucaracha escarabajo del Pacífico, y es la única conocida por tener crías vivas. La madre cucaracha produce los cristales de proteína para alimentar a los embriones en el saco de crianza. Pero no esperes que los granjeros abran enormes ranchos de cucarachas donde atar, domar y ordeñar a los pequeños insectos.

Los científicos hicieron una secuencia de los genes de la proteína de la leche para reproducir la sustancia en un laboratorio. "Los cristales son como una comida completa: tienen proteínas, grasas y azúcares. Si miras las secuencias de proteínas, tienen todos los aminoácidos esenciales", dijo el investigador Sanchari Banerjee al diario Times of India.

Si los cristales de proteína inspirados en cucarachas alguna vez llegaran al mercado de consumo, el fabricante tendría que superar una que otra batalla de imagen. "Leche de cucaracha... es muy buena para tu cuerpo" simplemente no parece el mejor eslogan publicitario.

Tal vez lo que le dijo el científico Subramanian Ramaswamy a The Times of India convencería a la gente: "Si necesitas alimentos que son altos en calorías, que van soltando su efecto con el tiempo y que son completos, no tienes que buscar más". Ramaswamy se imagina que los cristales sean usados como un suplemento proteínico.

Los investigadores publicaron un estudio con los resultados, titulado "Estructura heterogénea, desarrollada viva, unida por lípidos, glicosilada de una proteína de cristal en resolución atómica a partir de la cucaracha vivípara Diploptera punctata", en la revista del Sindicato Internacional de Cristalografía este mes.

(Vía Science Alert)

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