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Industria de la tecnología

Trump firma proyecto de ley de defensa que atenúa sanciones contra ZTE

Algunos legisladores han tratado de restablecer las sanciones contra el gigante chino de telecomunicaciones por violar las leyes comerciales.

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El presidente Donald Trump firma la Ley de Autorización de Defensa Nacional John S. McCain, en Nueva York.

Brendan Smialowski/AFP/Getty Images

El presidente Donald Trump firmó el lunes un proyecto de ley de defensa por US$716,000 millones que socava los esfuerzos para castigar al gigante de telecomunicaciones chino, ZTE, por violar las leyes comerciales.

El proyecto de ley, que lleva el nombre del senador de Arizona, John McCain, prohíbe que el gobierno de Estados Unidos y sus contratistas compren ciertos equipos de telecomunicaciones y videovigilancia de ZTE, Huawei y otras compañías de comunicaciones chinas. Esta prohibición se aplica a componentes y servicios considerados "esenciales" o "críticos" para cualquier sistema de gobierno.

ZTE, el cuarto mayor fabricante de teléfonos inteligentes en Estados Unidos, había estado lidiando con una prohibición del Departamento de Comercio que impedía que las empresas estadounidenses vendieran hardware o servicios a la compañía. Esta orden del gobierno nació después de que ZTE violase los términos de un acuerdo de 2017, al no despedir a los empleados involucrados en el envío ilegal de equipo estadounidense a Irán y Corea del Norte. La prohibición de siete años obligaba a ZTE a cerrar sus "principales actividades operativas".

Al parecer, ZTE tenía pocas esperanzas de salir a flote de este problema hasta que Trump tuiteó que estaba presionando al Departamento de Comercio para que trabajara con ZTE para eliminar la prohibición, una medida sin precedentes del presidente de los Estados Unidos para revocar el mandato de uno de sus departamentos. Los miembros del Congreso tacharon el tuit de Trump de irresponsable, lo que lo llevó a defender su posición con otro tuit.

Algunos de los legisladores esperaban utilizar el proyecto de ley para restablecer duras penalidades contra ZTE, pero la legislación eliminó una disposición que desharía un acuerdo que emitió el Departamento de Comercio en junio, mediante el cual ZTE tendría que pagar una multa de US$1,000 millones de dólares para poder reanudar su negocio con proveedores estadounidenses. Sin embargo, los legisladores acordaron abandonar ese esfuerzo a fines de julio.

La seguridad de los productos de Huawei ha sido cuestionada por funcionarios de inteligencia de Estados Unidos, que se preocupan por supuestos vínculos con el gobierno en Beijing. AT&T y Verizon cancelaron sus planes de vender teléfonos Huawei por este mismo motivo.

Huawei calificó la inclusión de sus productos en la Ley de Autorización de Defensa Nacional John S. McCain para el año fiscal 2019 como "ineficaz, equivocada e inconstitucional".

"No hace nada para identificar riesgos reales de seguridad o mejorar la seguridad de la cadena de suministro, y solo servirá para reprimir la innovación al tiempo que aumentará los costos de Internet para los consumidores y las empresas estadounidenses", dijo Huawei en un comunicado. 

"Creemos que los estadounidenses merecen acceso a las mejores conexiones posibles y dispositivos inteligentes, y seguiremos trabajando para que esto suceda".

ZTE aún no ha respondido ante estos hechos.

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