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Tras una década, Rosetta se alista a abordar un cometa

La nave espacial europea ha estado persiguiendo a un cometa muy particular por varios años y finalmente lo tiene en la mira.

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Rosetta lazará un aterrizador pequeño, el cual viajará abordo del cometa.Foto de Crédito: ESA


Desde antes de que existiera Facebook o YouTube, esta nave espacial ha estado recorriendo nuestro sistema solar buscando algo que podríamos considerar como el mejor "aventón" de la historia.

La nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés) fue lanzada en 2004 e inicialmente pasó un poco de tiempo explorando asteroides cercanos mientras comenzaba a incrementar su velocidad para alcanzar su objetivo final: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La semana pasada finalmente pudo ver el pedazo de hielo y roca espacial que planea abordar en nombre de la ciencia. La ESA compartió esta imagen del destino final de Rosetta, el cual está marcado con un círculo en la imagen de abajo:

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El destino final de Rosetta desde la plataforma de la cámara OSIRIS.Foto de Crédito: ESA.


De hecho, Rosetta no subirá al cometa, pero sí transporta al aterrizador Philae, el cual se estima logrará descender al cometa el 11 de noviembre. Se sujetará al nativo de la nube de Oort por medio de tornillos de hielo para taladrar el cometa y afianzarse con firmeza.

“El aterrizar en la superficie del cometa será la cereza encima del pastel para la misión Rosetta, además de toda la ciencia que podrá explorarse en 2014 y 2015”, dijo en un comunicado Matt Taylor, uno de los científicos que forma parte del proyecto. “Buena parte de este año estaremos identificando el lugar para aterrizar, pero también tomando medidas vitales del cometa antes de que se vuelva muy activo. Nadie ha intentado esto anteriormente” agregó.

Rosetta estuvo en estado de hibernación por mucho tiempo, despertando en enero para hacer su acercamiento final al cometa. Como parte de las preparaciones del encuentro, Philae también fue encendido esta semana y comenzó a enviar y recibir señales exitosamente a la torre de control en la Tierra.

Después de viajar por muchos años y recorrer millones de kilómetros, Philae funcionará solamente porr algunos días en la superficie del cometa, en caso de que pueda sujetarse sin problemas. Esto se debe a que tiene una batería que dura solamente 64 horas, para tomar fotos en alta definición y también adquirir muestras de la superficie del cometa.

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Visión gran angular del destino final de Rosetta.Foto de Crédito: ESA.


Philae también lleva células solares para recargar sus baterías y permitirle extender sus horas de operación en el cometa. La duración dependerá de las condiciones específicas del aterrizaje y de qué tanto polvo se acumule en las células solares.

Philae y el cometa no estarán solos durante su viaje alrededor del sol, ya que Rosetta permanecerá a su lado por lo menos un año para darnos el mejor close-up de un cometa.

Me imagino que pronto todo esto se convertirá en una película y espero que alguien le llame a Scarlett Johannson para que sea la voz de Rosetta.