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Tras seis apps, joven mexicana encarna el poder de la programación

Alejandrina González Reyes ha capturado la atención del propio Tim Cook y, aunque apenas aprendió a programar hace año y medio, está por lanzar su sexta aplicación para iOS.

La joven mexicana de 18 años Alejandrina González Reyes recibió una beca para asistir a la feria WWDC de Apple en San Francisco este 2015 en donde pudo demostrarle su app al presidente ejecutivo, Tim Cook.

Cortesía de Alejandrina Gonzalez Reyes

No es ningún secreto que la programación le abre puertas a los jóvenes. Y un claro ejemplo de esto es la estudiante mexicana Alejandrina González Reyes.

González Reyes, de 18 años, llegó a Estados Unidos con sus papás hace cinco años, pero ha logrado ya algo con lo que muchos sólo sueñan: tiene cinco aplicaciones en la tienda App Store y lanzará otra la siguiente semana.

Sus apps son iPray y YoRezo (ambos ayudan a seguir una misa o rezar el rosario, por ejemplo) y juegos de rompecabezas como Color 5, B&R y Flappy Space. Su sexto app será para ayudar a estudiantes de la secundaria con sus cursos (este aún no tiene nombre).

Todo esto nació de su curiosidad por saber cómo funcionaban y se creaban los apps móviles. Esa curiosidad la llevó a aprender a programar sola y sacando ventaja de cursos de programación en línea que ofrecen sitios como Code.org, Scratch, Khan Academy y uno de los más recientes, TechPrep de Facebook.

Y el año pasado, González Reyes participó en Hour of Code y este año vino con una de las 350 becas otorgadas a grupos minoritarios para participar en la conferencia para desarrolladores de Apple en San Francisco, donde conoció a Tim Cook, el presidente ejecutivo de la empresa. "Fue una experiencia estupenda. Nunca pensé que lo conocería personalmente", dijo.

Lanzado hace tres años por la organización Code.org, Hour of Code busca involucrar a las compañías, escuelas y organizaciones para que ofrezcan al menos una hora de un curso de programación. La hora de programación puede realizarse en cualquier momento, pero se destaca cada año durante la semana de la Educación de las Ciencias Computacionales que en 2015 se lleva a cabo del 7 al 13 de diciembre.

Una de las compañías favoritas de González Reyes, Apple, también participa en Hour of Code y durante esta semana ofrece cursos en unas 465 tiendas físicas por todo el mundo con el propósito de animar a los jóvenes a que aprendan a programar.

La compañía más valiosa del mundo esta semana espera impactar a más de 10,000 estudiantes en muchas de sus tiendas físicas durante Hour of Code. Es el tercer año que participa la gigante con sede en Cupertino, California.

González Reyes aún recuerda que al principio no fue fácil comenzar a programar.

"Fue muy difícil porque nadie en mi familia sabe cómo funciona esto, y estuve muy solita intentando jugar con el código y cambiando las variables para hacer que funcione", dijo la estudiante originaria de Toluca, México, a CNET en Español en una entrevista telefónica.

Ella utiliza la plataforma de XCode de Apple para programar en el lenguaje Objective C. Por ahora no tiene planes de programar para Android, aunque se lo han pedido sus amigos y familiares.

"Siempre quise programar para iOS porque me encanta cómo Apple diseña sus productos, su interfaz de usuario, y porque el Apple Store es más seguro", dijo González Reyes.

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González Reyes comenzó a programar hace apenas un año y medio, y ahora es ella misma quien ayuda a sus amigos a aprender a programar.

"En la escuela se me acercan los niños y me preguntan cómo comencé", dijo la residente de la ciudad de Doral en el condado de Miami-Dade en Florida. "Yo les sugiero que es bueno que hagan Hour of Code porque así van aprendiendo la lógica de la programación".


Ahora, González Reyes tiene los ojos puestos en grandes universidades de educación de ciencias computacionales como Stanford, MIT y la Universidad de California en Berkeley (incluso, un ejecutivo del departamento de recursos humanos en Apple le escribió una carta de recomendación para ayudarle en sus solicitudes).

González Reyes sabe que la programación le está abriendo puertas y podría abrírselas a otros también. "Creo que aprender a programar es muy bueno porque en un futuro será esencial que todos sepamos cómo funcionan las cosas", dijo.