¿Mandas dinero a México? Esta 'startup' promete las cuotas más bajas

TransferWise, una compañía financiada en parte por el fundador de Virgin y ejecutivos de PayPal, apuesta por el multimillonario negocio de las remesas entre EE.UU. y México.

Richard Branson (centro) ha financiado la 'startup' fundada por Taavet Hinrikus (izq.) y Kristo Käärmann.

© TransferWise

NUEVA YORK -- TransferWise, una startup europea, anunció el martes su entrada al negocio de las remesas entre Estados Unidos y México, una actividad que solo el año pasado movió unos US$24,800 millones, según el Banco de México.

La compañía, que opera en Europa desde 2011 y en EE.UU. desde el año pasado, asegura tener una poderosa arma para destacarse en un mercado supercompetitivo: las cuotas más bajas del mercado por envío. ¿Qué tanto más bajas? "Hasta 70 por ciento menores" que el promedio que cobran firmas como Western Union, MoneyGram y Citibank, según sus fundadores. Pero ¿cómo logran esto? Dando a los usuarios acceso a la tasa de cambio real y permitiéndoles evitar las cuotas bancarias tradicionales.

"Por mucho tiempo, los bancos han echado mano de trucos para que los consumidores paguen más que lo que deberían a la hora de enviar dinero a otros países", dijo Kristo Käärmann, fundador ejecutivo de TransferWise, en entrevista con CNET en Español. "Entre estos trucos está el inflar o manipular la tasa de cambio en el país donde se recibe el dinero para aumentar sus ganancias".

TransferWise te permite enviar dinero desde la Web, tu teléfono o una tableta.

TransferWise

Käärmann sabe esto de primera mano, pues asegura que durante años pagó "miles de libras esterlinas" en cuotas y comisiones por enviar dinero desde Londres a Estonia, su país de origen. Fue así que, junto con su amigo -- y paisano -- Taavet Hinrikus fundó TransferWise, que hoy maneja más de US$750 millones cada mes en todo el mundo.

Según Käärmann, los envíos de dinero a otros países son mucho más caros de lo que los bancos dicen. Incluso, por ejemplo, cuando dicen que no hay cuotas, casi siempre usan una tasa de cambio inflada para aumentar sus ganancias. Citando cifras del Banco Mundial, TransferWise dice que en los últimos cinco años, los clientes pagaron entre US$5,000 millones y US$8,000 millones en cuotas y comisiones por enviar dinero desde EE.UU. hacia México.

Los interesados en usar TransferWise para enviar dinero de EE.UU. a México podrán hacerlo a partir de hoy, ya sea desde el sitio Web de la compañía (disponible en español) o a través de sus apps para iOS y Android. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el servicio -- si bien puede resultar más barato que otros en el mercado -- solo puede realizar transacciones a una cuenta bancaria. Es decir, si tu pariente o conocido en México no tiene una cuenta de banco, no podrás usar TransferWise. A este respecto, Käärmann asegura que su empresa está explorando "otras alternativas" de entrega de dinero en el futuro.

TransferWise llega a un mercado dominado por firmas establecidas como Western Union y MoneyGram y cientos de otras más pequeñas, incluyendo la más reciente, Univision Remesas, de la gigante de medios en español Univision Communications. Todas ellas han expandido su oferta para incluir no solo el envío tradicional mediante locales físicos, sino a través de Internet y dispositivos móviles con aplicaciones dedicadas para distintas plataformas.

TransferWise, que en 2013 recibió una inversión en efectivo de US$25 millones por parte de Richard Branson, cobra US$3 por transferencias de hasta US$200 y 1.5 por ciento en transferencias mayores a esa cifra, lo cual se compara con el 5 por ciento promedio que cobra la industria. Las comisiones se cobran a partir del dinero que está siendo transferido, mientras que el resto se convierte a la tasa actual del mercado y se envía directamente al beneficiario.

La compañía -- cuya publicidad en Europa se ha caracterizado por ser divertida e irreverente -- planea lanzar una campaña similar, en español, para atraer a clientes hispanoparlantes en EE.UU., aunque no ha dado mayores detalles sobre la estrategia a seguir. Por lo pronto, asegura Käärmann, TransferWise se expandirá este año a otros países y otras monedas, incluyendo Argentina, Perú, República Dominicana, Colombia y Chile.

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