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Trabajadores de Amazon en Minnesota exigen más seguridad en el trabajo

Los trabajadores, que han realizado ya varias manifestaciones en su almacén, piden ahora que haya un nuevo comité de seguridad dentro del lugar de trabajo.

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Manifestación frente a los almacenes de Amazon en Shakopee,  Minnesota, en diciembre de 2018.

Kerem Yucel/AFP/Getty Images

El lunes 25 de noviembre, justo antes de que dieran comienzo el Black Friday y Cyber Monday de Amazon, la compañía se enfrentó a una llamada de atención relacionada con el trato que reciben los empleados de sus almacenes.

Los trabajadores del almacén de Amazon en Shakopee, Minnesota, anunciaron el 25 de noviembre por la noche cuál será el siguiente paso de su actual campaña para mejorar sus condiciones de trabajo. Después de realizar varias protestas, el grupo de trabajadores está pidiendo a Amazon que cree un nuevo comité de seguridad en su centro de trabajo. Los trabajadores anunciaron la petición en un foro de Awood Center, una organización sin fines de lucro de Minneapolis que ayuda a los trabajadores de Amazon a organizarse en sus huelgas y manifestaciones.

El almacén ya tiene un comité de seguridad, pero los empleados de este comité no son seleccionados por sus compañeros de trabajo ni se ha ocupado de abordar temas preocupantes para los trabajadores como las lesiones producidas en los puestos de trabajo, dijo William Stolz, un encargado de este almacén de Amazon, a CNET.

Stolz añadió que los trabajadores de Shakopee planean tomar medidas adicionales para impulsar el nuevo comité, aunque no especificó cuáles. El grupo ya ha organizado varias manifestaciones de trabajadores en el almacén, incluida una durante el Prime Day de este mismo año. "Las lesiones continúan produciéndose", dijo Stolz. "He conocido a muchas personas que se han ido con lesiones bastante graves y que tendrán por el resto de sus vidas".

Dijo que conoce a varios trabajadores que han sufrido lesiones en la espalda, rodilla o pierna en el trabajo debido al rápido ritmo que tienen que llevar, a los movimientos repetitivos y por levantar objetos pesados.

Amazon no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el anuncio de Shakopee.

Esta petición de un nuevo comité de seguridad en el lugar de trabajo en Shakopee es otra señal del creciente descontento entre los trabajadores en Amazon, que tiene ya a varios grupos de empleados de almacenes en todo el país exigiendo mejores condiciones. 

Amazon ha intentado reforzar su imagen como un buen empleador aumentando el salario mínimo el año pasado a US$15 la hora y presentando un nuevo programa de formación para trabajadores valorado en US$700 millones este año. Además, Amazon ha dicho que tiene varios protocolos de seguridad en sus almacenes para proteger a los empleados.

Por otro lado, Amazon abrió sus almacenes al público con recorridos que muestran las condiciones de trabajo en ellos y recientemente lanzó una campaña publicitaria protagonizada por los empleados de los centros de distribución y los beneficios que reciben.

Los trabajadores de Amazon no están sindicalizados en EE.UU, lo que ha provocado varias críticas de sus condiciones de trabajo por parte de los sindicatos que quieren organizar a sus empleados. Sin embargo, los trabajadores de Shakopee han dicho que no están tratando de sindicalizarse y que solo están presionando para mejorar sus condiciones de trabajo.

Además del anuncio de Shakopee, los empleados de Amazon en el almacén de Staten Island, Nueva York, realizaron una manifestación frente a su almacén el 25 de noviembre. Estos entregaron a la gerencia una petición pidiendo descansos más largos y un mejor servicio de autobuses, según publicó en Twitter la organización activista Make the Road New York y el concejal Jimmy Van Bremer, dos conocidas figuras críticas con Amazon.

"El hecho es que Amazon proporciona un entorno de trabajo seguro y de calidad en el que los trabajadores son el corazón y el alma de la experiencia del cliente", dijo un portavoz de Amazon en un comunicado enviado el 25 de noviembre. "En el evento de hoy se aprecia la notable falta de participación de los empleados de Amazon, lo que muestra que ellos saben que esto es cierto", añadió. Según el portavoz, menos de cinco de sus empleados participaron en la manifestación de Staten Island.

Por otra parte, The Atlantic publicó el lunes una larga pieza de investigación que destaca las lesiones en el lugar de trabajo dentro de los almacenes de Amazon. Amazon calificó la historia como inexacta y engañosa. Stolz habló de ese reportaje, y dijo que respalda muchas de las afirmaciones que su grupo ha estado trabajando por denunciar. Ahora, espera que los empleados trabajen juntos para impulsar el nuevo comité. "La presión tendrá que venir de la unión de todos los trabajadores del almacén", dijo Stolz.

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