Toyota desarrolla un 'wearable' para ciegos y discapacitados visuales

El dispositivo se lleva alrededor de los hombros y utiliza cámaras, altavoces y motores de vibración para comunicar información al usuario.

Foto de ZDNet

Una división de Toyota Motor Corporation centrada en la robótica está desarrollando un nuevo tipo de dispositivo portátil (o wearable) diseñado para mejorar la independencia y la movilidad de los ciegos.

Colocado alrededor de los hombros, el dispositivo utiliza cámaras, altavoces y motores de vibración para activarse y comunicar información al usuario. A su vez, el usuario interactúa con el dispositivo a través del reconocimiento de voz y botones.

Conocido como Project BLAID, el dispositivo se encuentra actualmente en fase de desarrollo inicial en el grupo Partner Robotics de Toyota. A medida que avanza el desarrollo, Toyota planea añadir cartografía, identificación de objetos y tecnologías de reconocimiento facial para hacer que el dispositivo sea más intuitivo.

Un portavoz de Toyota explicó que Project BLAID no está relacionado con el Instituto de Investigación de Toyota (TRI por sus siglas en inglés), la unidad de negocio de la automotriz dedicada a la construcción de tecnologías avanzadas para que los vehículos se conduzcan de manera más segura. Toyota anunció el año pasado sus planes para invertir US$1,000 millones en TRI en los próximos cinco años para apoyar el esfuerzo.

Sin embargo, ambas divisiones son un ejemplo claro de cómo Toyota está evolucionando de una empresa de coches a una empresa de movilidad.

Desde hace varios años, la automotriz japonesa ha estado trabajando en el desarrollo de ayudantes robóticos para ayudar a una población que envejece rápidamente. Por ejemplo, Toyota ha desarrollado con éxito el Human Support Robot, un robot que busca ayudar a los discapacitados o ancianos a vivir de forma independiente, así como una gama de robots de prototipos con el mismo objetivo.

"Toyota es mucho más que solo los grandes coches y camiones que construimos; creemos que tenemos un papel a desempeñar abordando problemas de movilidad, incluyendo el ayudar a las personas con movilidad limitada a hacer más", dijo Doug Moore, gerente de Partner Robotics Toyota. "Creemos que este proyecto tiene el potencial para enriquecer la vida de las personas ciegas y deficientes visuales".

Toyota dijo que los dispositivos BLAID entrarán en fase beta en un futuro próximo.

Este artículo se publicó primero en inglés en nuestro sitio hermano ZDNet.


Close
Drag