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Tecnología automotriz

Toyota detalla planes para construir un rover lunar para Japón

El anuncio se hizo desde marzo, pro no había mucha información al respecto. Así están las cosas ahora...

El rover tiene el logo de Toyota –por supuesto.

Toyota

Toyota está creando un vehículo lunar para Japón y ya nos ha dejado saber cómo espera que eso suceda.

Tras el anuncio inicial de marzo, Toyota reveló esta semana una agenda específica que establece cómo la fabricante de automóviles desarrollará, construirá y probará su rover para la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA). El plan cubre casi todos los años desde 2019 hasta 2027, y la compañía espera poner el rover en servicio en 2029.

La primera etapa implica la investigación conjunta entre Toyota y JAXA. En el año fiscal 2019, ambas partes analizarán qué pasos tecnológicos deben desarrollarse para conducir sobre la superficie de la Luna, y se elaborará un prototipo de un vehículo explorador. En el año fiscal 2020, se fabricarán piezas de prueba y un prototipo de rover. Finalmente, en 2021, se probarán y evaluarán las piezas de prueba y el prototipo del rover.

La nave espacial tendrá paneles solares.

Toyota

A partir de ese momento, la cosa será, finalmente, una realidad. En 2022, Toyota construirá y evaluará un prototipo de rover a gran escala, así como una evaluación adicional de sus sistemas de accionamiento. En 2024, se creará el diseño real del vehículo móvil, además de un modelo de ingeniería. Finalmente, en 2027, la versión lista para el vuelo del rover será fabricada y puesta a prueba y se espera un lanzamiento final en 2029.

Si bien Toyota no ha ofrecido mucha información, sí lanzó varias versiones en concepto que muestran una nave de seis ruedas que albergará a dos astronautas. Tiene aproximadamente el tamaño de dos microbuses, y utilizará un tren motriz de celda de combustible de hidrógeno que convertirá el gas de hidrógeno comprimido en la electricidad requerida para operar el rover y sus sistemas asociados.

Para lograr todo esto, Toyota estableció en julio un departamento dentro de la compañía dedicado específicamente al desarrollo del rover. La compañía dijo en un comunicado que el Lunar Exploration Mobility Works crecerá hasta tener unos 30 empleados a finales de 2019.

Otro vistazo del rover que planea Toyota para explorar la Luna.

Toyota