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Toyota prepara 'auto sostenible' para 2015

La automotriz espera que su nueva línea de vehículos a base de energía de hidrógeno, oxígeno y agua esté disponible en menos de dos años.

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Bob Carter, un ejecutivo de Toyota, explica la tecnología 'Fuel Cell' y la estrategia de la automotriz para captar mercado.Foto de (Crédito: Claudia Cruz/CNET)
   
Durante el Consumer Electronics Show (CES) este lunes en Las Vegas Toyota anunció que su nueva línea de 'autos sostenibles' con tecnología de batería Fuel Cell estará disponible ya en 2015 en el estado de California.

La tecnología Fuel Cell genera electricidad al combinar hidrógeno y oxígeno para convertirlos en agua. Es una especie de “conquista” que se ha visto como “tonta”, explicó Bob Carter, vicepresidente principal de operaciones móviles de Toyota. Pero “esto será posible en nuestro futuro más pronto de lo que la gente se imagina”.

Este próximo vehículo sin emisión de Toyota sería un sedán de cuatro puertas que, según Carter, correría 300 millas con cada carga de tres a cinco minutos.

Toyota fue una de las compañías automotrices que inició el movimiento de vehículos sostenibles con su híbrido Prius. Ahora, la empresa ha tomado la batería del Prius y la ha hecho más pequeña, más liviana, más barata y que gasta menos energía. El vehículo Fuel Cell tendrá dos baterías debajo de los asientos pasajeros y emitirán 100 kilovatios de energía, suficiente para darle energía a una casa entera por una semana, según Carter. No obstante, Toyota piensa crear algo para poder capturar esa energía para uso en el hogar en casos de emergencias.

Según portavoces de Toyota, a pesar que esa marca es la más popular entre los latinos de EE.UU.,  la adopción de vehículos híbridos y eléctricos es lenta entre esta población.


“Pensamos que esta nueva tecnología de Fuel Cell será paralela a la del Prius... lenta”, dijo Bob Zeinstra, gerente estratégico de publicidad de Toyota. “Pero continuamos explicando la tecnología al mercado”.

Sin embargo, dijo Zeinstra, entre latinos jóvenes urbanos en EE.UU. el Prius C es muy popular, algo que podría indicar oportunidades para la tecnología Fuel Cell en el futuro entre latinos.

Toyota prevé que al principio venderá unas 10,000 unidades del nuevo vehículo – que sigue sin nombrar – en California. Y para hacer posible que estos autos se puedan cargar de hidrógeno, Toyota – junto a los ingenieros de la Universidad de California en Irvine – piensa construir una infraestructura de 20 estaciones Shell en 2015 y 40 estaciones en 2016 con financiamiento del estado de California de US$200 millones. Las estaciones estarán a un promedio de seis minutos de los consumidores.

Carter dijo que aún no han fijado un precio, pero dijo que éste será “razonable”.

“Pienso que éste será el vehículo del futuro para Toyota”, dijo Carter. “No fue necesario reinventar la rueda, sino ver qué hace que las ruedas giren”.