Toyota anuncia el equipo al volante de su investigación de autos autónomos

La automotriz también abrirá en enero dos oficinas de investigación de autos autónomos en conjunto con la Universidad de Stanford y el MIT.

Toyota pisa el acelerador en la carrera de los autos autónomos

Antuan Goodwin/CNET

LAS VEGAS -- En un esfuerzo por impulsar su investigación en el área de robótica e inteligencia artificial, Toyota dio a conocer hoy en esta ciudad al equipo de ingenieros y científicos que estarán al frente de ese segmento de rápido crecimiento.

Durante una conferencia de prensa hoy en el marco de la feria de electrónica de consumo CES 2016, la automotriz dio a conocer el Toyota Research Institute (TRI), que pretende avanzar en la investigación de los autos autónomos y acelerar el descubrimiento científico de inteligencia artificial y aprendizaje máquina.

La automotriz japonesa adelantó la creación de este instituto de investigación en noviembre pasado. La iniciativa se desveló al cierre de 2015 al mismo tiempo que se anunció una inversión de US$1,000 millones en los próximos cinco años para la investigación de los autos autónomos.

El equipo TRI está liderado por Gill Pratt, que funge como director ejecutivo. Eric Krotkov será el ejecutivo de operaciones; Larry Jackel se encargará del aprendizaje máquina; James Kuffner --que fue el googler al frente de Google Robotics-- será el encargado del área de computación en la nube. Algunos integrantes del grupo, como Russ Tedrake, Brian Storey y John Leonard, formarán parte del grupo por medio tiempo, ya que mantendrán sus puestos como profesores en diferentes escuelas en Estados Unidos.

Toyota también abrirá dos oficinas, una en Palo Alto, California, y otra en Cambridge, Massachusetts, para acelerar su investigación y desarrollo en inteligencia artificial. Las oficinas están a unos minutos del campus de la Universidad de Stanford y del MIT para aumentar el trabajo en conjunto de los investigadores de Toyota y los profesores en las universidades.

El anuncio de Toyota llega en un momento importante dentro de la industria automotriz. Cada vez más compañías anuncian su interés en el desarrollo de automóviles autónomos que no necesitan de un humano al volante para ser conducidos. La más reciente fue Lyft y la automotriz estadounidense GM con la inversión de US$500 millones por parte de la fabricante de autos en el servicio de choferes a pedido.

Al igual que GM, otras empresas también están apostando fuerte por ser las primeras en la carrera del auto autónomo, la principal es Google, que estaría a punto de firmar un convenio similar con Ford durante la feria CES 2016.

Sigan aquí toda la cobertura de CNET en Español de la feria de electrónica CES 2016 desde Las Vegas.

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