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Deportes

Caídas y músculos hipertrofiados: Las imágenes más fuertes del ciclismo

Estamos en pleno Tour de Francia y los accidentes ya empiezan a ser noticia. Cada año esta competencia deja estampas que muestran la dificultad de la disciplina.

Detrás de la foto del ciclista, acompañado por las bellas modelos y la botella de champaña, hay una historia de sacrificio que pocas veces sale a la luz.

La novena etapa del Tour de Francia, que se corrió el 16 de junio fue muy accidentada y el ciclista Bob Jungels, del equipo Quick-Step, lo resumió en una foto.

"De vuelta del infierno, todo curado y camino a las escaladas", escribió el luxemburgués en sus redes sociales.

Y ni siquiera el ser el laureado campeón defensor te salva de una aparatosa caída. 

Chris Froome sufrió una dramática caída en la primera etapa, pero volvió rápidamente al ruedo.

El ciclismo, en cualquiera de sus modalidades, es uno de los deportes más exigentes del mundo. 

Los cuerpos y la concentración enfrentan grandes retos en cada competencia.

"Tras 16 etapas, mis piernas parecen un poco cansadas", comentaba irónico el ciclista polaco Pawel Poljanski en su cuenta de Instagram, hace un año, cuando competía en la carrera gala.

La foto sorprendió a muchas personas que no conocen a profundidad esta disciplina. Sin embargo, tiene una explicación científica: el aumento en el riego sanguíneo

Las arterias transportan oxígeno a los músculos del ciclista, y las venas la llevan de vuelta al corazón una vez ha intercambiado el oxígeno por dióxido de carbono.

Para una persona normal, en reposo, las piernas reciben un promedio de cinco litros de sangre por minuto. En un ciclista aficionado, la cifra puede aumentar hasta los 20 litros por minuto.

Así se veían las piernas del mismo Poljanski, un mes antes de empezar la carrera. 

El subcampeón de Polonia de la contrarreloj en 2005, Bartosz Huzarski, había mostrado el efecto de la carrera francesa con una gráfica, después de una etapa en 2014.

"Para mí no es una revelación, porque puedo verlo, tal vez no todos los días, pero a menudo, especialmente después de una dura carrera a altas temperaturas", dijo Huzarski en su página de Facebook en ese momento. 

Si tomamos en cuenta que este corredor terminó en el puesto 68 ese año, nos preguntamos, ¿cómo se verían las herramientas de trabajo de un campeón?

La siguiente imagen fue tomada a Froome después de estar "más relajado" al finalizar una tramo del Tour, en 2014. 

Froome ganó las medallas de bronce en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y Río de Janeiro en 2016, en la contrarreloj. Y se ha impuesto cuatro veces en el Tour de Francia (2013, 2015, 2016 y 2017).

El británico de origen keniata suma más de 40 victorias como profesional y este año va por la repetida.

Pero si nos parecen que las piernas de los ciclistas de ruta son impresionantes, después de cada etapa, pues nos quedaremos sin palabras al ver las de los de pista, que compiten en los Juegos Olímpicos.

En la foto de arriba aparecen las piernas de André Greipel (izquierda), un sprinter alemán, que corre para el equipo Lotto Soudal y las de su compatriota Robert Förstemann (derecha), también un sprinter pero de pista, campeón del mundo en 2010.

La diferencia entre uno y otro es que el primero corre en torneos abiertos o giros (de Francia, Italia o España, por ejemplo). El segundo participa en una contrarreloj por equipos de tres hombres. La prueba consta de tres vueltas a un velódromo. 

Estas vueltas son realmente rápidas y esa fuerza explosiva en las piernas proviene de la parte anterior de los muslos y cuádriceps, mientras deben mantener el resto del cuerpo delgado y aerodinámico. 

Förstermann fue invitado a generar energía suficiente, con sus piernas de 74 centímetros de circunferencia, para hacer funcionar una tostadora y esto fue lo que pasó.

Ahora que conoces más de esta disciplina, probablemente querrás saber más del Tour de Francia, carrera que se corre todos los años en el mes de julio y es la más longeva de todas la competencias ciclisticas. 

Una buena manera de seguir esta competencia es a través de su cuenta en Twiiter @LeTour y de su canal oficial en YouTube

Mientras que para conocer a los próximos campeones de pista, en los Juegos Olímpicos, deberás esperar a Japón 2020