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Con la Touch Bar, Apple dice 'no' a una MacBook con pantalla táctil

La MacBook Pro no es una computadora táctil convencional; es el primer acercamiento de Apple hacia éstas, aunque sin darle la espalda a su fundador.

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"Tanto que tocar" (So much to touch) es el slogan del video de Apple para promocionar su nueva MacBook Pro, la primera computadora portátil de Apple que tiene una superficie táctil más allá del trackpad.

A pesar de que el video en cuestión nos invita a poner las manos sobre la nueva computadora, lo que Apple quiere decir en realidad es que ha dado un paso en dirección hacia las computadoras táctiles... pero sin lanzar un equipo con pantalla táctil per se, sino una aproximación distinta a lo convencional.

Este primer acercamiento de Apple hacia lo multitouch en computadoras se llama Touch Bar, una barra OLED que se ubica en el bisel que separa el teclado y la bisagra del monitor y que sirve para que la interacción humano-máquina sea táctil, pero sin acercar los dedos a la pantalla.

La Touch Bar permite a Apple vender una computadora multitouch, pero sin acercarse a cualquier otra computadora con esta característica en el mercado.

Tomemos el ejemplo de Microsoft y su nueva Surface Studio. La computadora tiene una pantalla de 28 pulgadas que se puede plegar hasta al ras de la superficie para facilitar el uso de los dedos en la pantalla. Incluso, se puede usar un dispositivo háptico llamado Surface Dial que aumenta las funciones en apps de edición o creatividad al colocarse sobre la pantalla.

Así como la Surface Studio, hay una plétora de computadoras -- de escritorio y portátiles, híbridas o plegables -- que convierten en touch la pantalla. Y no es algo nuevo, los grandes nombres de fabricantes de PCs llevan haciendo esto por años.

La idea de una computadora táctil para los chicos en Apple, sin embargo, es distinta.

"No creemos que la Mac sea el mejor lugar [para el multitouch]. No es particularmente útil o una aplicación apropiada del multitouch", dijo Jony Ive, gurú del diseño en Apple, en entrevista exclusiva con CNET para hablar de la nueva MacBook Pro.

La afirmación de Ive coincide plenamente con las ideas de Steve Jobs. El propio cofundador de Apple creía que una pantalla táctil en la MacBook, desde el punto de vista ergonómico, "simplemente no sirve", algo que dijo en 2010, antes de lanzar el primer iPad.

En ese evento, el propio Jobs dijo que Apple tenía prototipos de modelos Mac con pantallas táctiles, pero que al final fueron desechadas por no ser la mejor forma de colocar una superficie touch en una computadora. La fabricante del iPhone tiene, incluso, un montón de patentes que ilustran y describen computadoras Mac con la pantalla táctil.

Sin embargo, "las superficies táctiles no deben ser verticales", pregonó Jobs durante ese mismo evento y es algo que permanece hasta el día de hoy.

Apple ya volteó hacia las computadoras portátiles táctiles, pero con una idea propia y fiel a las creencias de Jobs; la nueva Touch Bar representa a Apple abriendo las puertas del multitouch a la Mac, pero dejando intacta la pantalla.

El futuro de la Touch Bar, de su éxito o fracaso, dependerá de lo mismo que volvió un éxito al iPhone y al iPad: sus aplicaciones de terceros.

La Touch Bar funciona con la suite ofimática iWork de Apple y con otros apps de la manzana como Final Cut Pro; pero serán los desarrolladores quienes demuestren el verdadero poder de la barrita táctil. Apple ya dijo que apps como Office de Microsoft, Photoshop, Affinity, Pixelmator, Sketch y Algoriddim, ya trabajan en hacer compatibles sus apps con la Touch Bar, pero el camino es largo.

En papel y a falta de probarla en la vida real, la Touch Bar es más de lo que pensé por las filtraciones antes del evento. La barra Touch Bar no sólo es un rápido acceso a emojis o a hacer más grande o pequeño el texto en un documento; la barra OLED también sirve para ver imágenes minimizadas, editar videos 4K, e incluso autenticar la identidad del dueño o autorizar compras en Internet con la huella dactilar.

En lo personal, creo que la llegada de la Touch Bar en la Mac no significa necesariamente que en un futuro la computadora de Apple tendrá una pantalla táctil. En realidad, representa la forma en que Apple cree que se debe implementar una pantalla táctil en una computadora.

El diseño, la usabilidad y una interfaz amigable están en el corazón de Apple y son parte del motor de sus productos y servicios. Teniendo en cuenta eso, la MacBook Pro es la viva imagen de lo que una "PC touchscreen" significa para la compañía que hace seis años refutaba toda idea de una computadora con pantalla táctil.

Puede que muchos usuarios -- sobre todo aquellos a quienes les encanta interactuar con su PC tocando la pantalla, o los que apuestan por una PC híbrida entre tableta y laptop -- no estén fascinados por la Touch Bar; pero si la compañía que dio inicio a las computadoras comerciales, la que comenzó con el multitouch en teléfonos inteligentes y la que tiene uno de los mejores mouse de computadora, dice que éste es el punto de encuentro entre una portátil y una superficie táctil, algo de razón debe tener.

La Touch Bar es un ejemplo claro de que Steve Jobs aún ronda los pasillos del campus de Apple en Cupertino, metafóricamente hablando. La MacBook Pro es el acercamiento preciso y meticuloso de Apple a las computadoras táctiles, pero sin traicionar los ideales de Jobs.

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