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Deportes

Tokio 2020: Qué es ciclismo BMX y cuáles son sus reglas

Denominado como 'deporte extremo', el BMX es una variante del ciclismo conformada por dos estilos: carrera y freestyle. Esta última modalidad debutará en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y te detallamos su reglamentación.

BMX - South American Games Day 3

El BMX tiene varia modalidades, la más conocida es la competencia en pista, pero ahora veremos freestyle, que se se refiere a la capacidad de cada atleta de crear sus propios trucos.

Miguel Tovar / Getty Images

Pedalean como si el mundo se fuera a acabar o hacen piruetas circenses en el aire. ¿De qué estamos hablando? De uno de los deportes más entretenidos de los últimos tempos que veremos en Tokio 2020: el BMX.

¿Qué es BMX? 

BMX es la abreviación de Bicycle Motocross y en efecto debe su nombre a que empezó como una imitación de la competencia de motos, pero con una bicicleta. Se trata de una especialidad denominada "extrema", porque no es tradicional y su práctica es asociada a la rebeldía. Sin embargo, realmente es tan profesional como cualquier otro deporte. Conozcamos sus reglas.

El BMX data de 1970, cuando empezó a practicarse en Estados Unidos. Scot Breithaupt es uno de los nombres asociados al inicio de este deporte, porque fue de los primeros en montarse en una bicicleta y recorrer una pista de motocross. No obstante, muchos países se vieron involucrados para que la disciplina se reglamentara, como Inglaterra, Holanda y Francia. Cada uno dio su aporte para la profesionalización.

En 1993, el BMX fue integrado por la Unión Ciclista Internacional (UCI), lo que le abriría las puertas para su práctica mundial y para que debutara como deporte olímpico en 2008, en Beijing. Para estas competencias, se disputaron pruebas en la modalidad de contrarreloj (no estará en Tokio 2020) y circuito (race o carrera). La gran novedad es que para los juegos en Japón se añade una de las más impactantes por los movimientos acrobáticos de sus ejecutantes: freestyle

Existen varias federaciones, de allí lo complicado que ha sido adecuar este deporte a los Juegos Olímpicos. Si bien una de las más importantes es la International BMX Freestyle Federation, todo es regulado por la UCI.

Las modalidades

El BMX se practica con una bicicleta muy ligera y pequeña. Son definidas por el diámetro de la llanta: 20 pulgadas (normal) y 24 pulgadas (cruiser).

Las competiciones denominadas races o carreras se asemejan a las del atletismo de pista: en circuitos que van de 350 a 500 metros, ocho corredores parten por sus carriles, sorteados previamente. Se realizan tres clasificaciones con diferentes grupos y avanzan los primeros cuatro que crucen la meta, hasta que quedan ocho. Esos ocho disputarán la manga final.

En el siguiente video, podremos ver un ejemplo práctico de las diferentes rondas y la carrera final, que gana la colombiana Mariana Pajón, actualmente una de las mejores atletas de la especialidad. La ciclista le dio la medalla de oro a su país en Río 2016, hito que ya había conseguido en 2012.

La modalidad que debutará en Tokio 2020 es la que se realiza en un skatepark, que está conformado por rampas, transiciones y módulos. Hay semejanzas con la gimnasia: los riders o bikers deben realizar algunas figuras conocidas, pero luego deben impresionar al jurado con su propia interpretación de saltos acrobáticos, aumentando la dificultad. Para ello, tienen dos rondas de un minuto. El jurado valora las actuaciones con un puntaje del 0 al 100. 

La Unión Ciclista Internacional (UCI), que aglutina a las federaciones de ciclismo, publicó un video en el que resume de qué se trata esta modalidad. Si sabes un poquito de inglés, podrás entenderlo fácilmente y si no, pues las imágenes te permitirán entender la dificultad de las ejecuciones:

Una vez que te has hecho la idea de la competencia, te resumimos algunas modalidades que existen dentro del freestyle:

  • Dirt Jump: Son saltos (jumps) acrobáticos en rampas de tierra (dirt). Las medidas de las rampas varían entre 2 y 3 metros de alto.
  • Flatland: Las acrobacias (tricks) se realizan en una superficie de concreto o pavimento. Es una de las pruebas más difíciles debido al equilibrio que exige. 
  • Park: Las rampas y los obstáculos, que pueden ser de concreto o madera, constituyen un escenario llamado "park", de allí el nombre. El acróbata trata de formar "líneas" en el parque y pasar de un truco a otro, de un obstáculo a otro, con fluidez.
  • Vert: Es similar al Park, solo que se agrega una estructura vertical en la parte superior de la rampa. Esta sección le permite al acróbata saltar verticalmente al realizar sus trucos y volver a caer en la misma rampa.
  • Street: Los obstáculos son "naturales" y están en la calle (street). Por eso se le conoce como el deporte urbano por excelencia. Un banco en el parque, una pared o cualquier estructura le permite al ejecutante mostrar su creatividad y dominio sobre la bicicleta. 

Los mejores de la actualidad

Mariana Pajón es la cara más conocida, en la modalidad de race. La colombiana de 27 años de edad se le apoda "Reina del BMX" por haber ganado de manera consecutiva la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres y Río. Se impuso en los recién finalizados Juegos Panamericanos de 2019, con mucha facilidad.

En la rama masculina sobresale el actual líder del ránking mundial, Niek Kimmann (Holanda). El atleta de 23 años ganó cinco medallas en el Campeonato Mundial de Ciclismo BMX entre los años 2015 y 2019, y una medalla de oro en el Campeonato Europeo de Ciclismo BMX de 2019.

Logan Martin (Australia), que ganó una medalla de oro en el Campeonato Mundial de Ciclismo Urbano de 2017, en la prueba de estilo libre, Justin Dowell, que ganó la misma presea pero en 2018 y Daniel Dhers (Venezuela), que venció en los Panamericanos de 2019, son algunas de las figuras en el freestyle.

Tanto en race como en freestyle, se premia a las dos ramas, masculina y femenina, lo que convertirá al ciclismo en el tercer deporte que más medallas otorga en los Juegos Olímpicos, con 22. Los primeros son el atletismo (47) y la natación (34).