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Deportes

Tokio 2020: Qué es canotaje y cuáles son sus reglas

El piragüismo o canotaje es un deporte que consiste en embarcaciones pequeñas, kayaks y canoas, tripuladas por una o varias personas. Estará en Tokio 2020 y te lo explicamos en detalle.

British Canoeing Canoe Slalom Media Day

El británico Bradley Forbes-Cryans, medalla de oro en el Mundial de Piragüismo, realizado en Brasil en 2018, es uno de los grandes representantes de este deporte.

/ Getty Images

Dominar el temperamento de los mares y los ríos ha sido una obsesión de los seres humanos. El piragüismo (también conocido como canotaje o kayaking) es la consecuencia de la necesidad de surcar las aguas y lo veremos en Tokio 2020.

Este deporte tiene una larga historia como deporte olímpico, pero a pesar de haber debutado en los Juegos de 1936, celebrados Berlín, no fue hasta Barcelona 1992 que logró su regularidad en las dos disciplinas que se conocen actualmente: aguas tranquilas y eslalon. 

En el canotaje profesional se alcanzan grandes velocidades. Las herramientas fundamentales, además de las canoas o kayaks, son los remos; además se usan cascos; chaleco salvavidas; una cuerda de rescate, escarpines, calcetines y el traje isotérmico o de neopreno, que incluye los guantes del mismo material.

El piragüismo en Tokio 2020

El piragüismo, derivado del término piragua, de origen caribeño, es el arte de dominar el agua, encima de una embarcación ligera, en el menor tiempo posible. Existen muchas variantes, pero no todas son admitidas en los Juegos Olímpicos.

A pesar de que existen muchas variantes en este deporte, el Comité Olímpico Internacional solo reconoce las especialidades de aguas tranquilas y eslalon, tanto en masculino como en femenino. En Tokio 2020 se ampliaron las pruebas para mujeres y se redujeron las de hombres, como veremos más adelante. 

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Las modalidades

El eslalon es una prueba de velocidad sobre fuertes corrientes. Los concursantes deben atravesar unos pasos marcados con dos postes en un orden y sentido apropiados. Hay dos mangas y la suma de ambas indica el resultado final.

Los piragüistas tienen que ejercitar la técnica de remo para que el desplazamiento en el agua sea lo más eficaz posible.

En el siguiente video podemos ver un ejemplo de esta modalidad:

En la categoría de aguas mansas, los piragüistas deben cubrir distancias específicas por carriles de 9 metros de ancho delimitadas por boyas. 

En esta especialidad, todas las embarcaciones están sobre una línea de meta y deben recorrer el trayecto en línea recta, sin obstáculos en el menor tiempo posible. Las pruebas pueden ser de 200, 500 y 1,000 metros.

Abajo se muestra la final de 1000 metros, que se realizó en los Juegos Olímpicos de Río 2016, ganada por el español Marcus Walz y que funciona para explicar el objetivo de cada piragüista.

Las embarcaciones

Existen dos tipos de embarcaciones usadas en el piragüismo: kayak (un término de origen esquimal) y canoa (de origen taíno).

A los kayaks se le abrevia en cada competencia con la letra K y a las canoas con C. Al lado de cada letra se escribe un número (por la cantidad de personas que van en la embarcación) y la cantidad de metros a recorrer para que el aficionado distinga cada carrera. Por ejemplo: C1 200 m, es una competencia en Canoa, con un solo participante dentro del bote y 200 metros por cubrir.

En las competiciones de velocidad las embarcaciones individuales deben pesar 12 kilogramos y en las de larga distancia 8 kilogramos. 

¿Cómo se puntúa?

En el caso del eslalon, los participantes deben atravesar las marcas verdes y blancas en el sentido de la corriente y las rojas y blancas río arriba, en el menor tiempo posible.

En la cuenta de Sportlogy, canal de YouTube que explica algunos deportes, existe una guía visual muy fácil de comprender:

En aguas mansas es mucho más sencillo. Como se constató arriba, con la victoria del español Walz, todos los competidores van en búsqueda de la meta, haciendo su mejor esfuerzo con el remo.

¿Cuándo competirá?

El piragüismo se realizará en el Canal del Bosque de Mar (aguas tranquilas) y el Canal de Piragüismo en Eslalon de Tokio, del 26 de julio al 8 de agosto de 2020.

Serán 16 pruebas diferentes, 8 masculinas y 8 femeninas, repartidas en las dos modalidades de este deporte: 12 en aguas tranquilas y 4 en eslalon. 

Tokio 2020 presenta modificaciones con respecto a Río 2016: tres pruebas masculinas fueron cambiadas por tres femeninas nuevas: en aguas tranquilas fueron eliminados el K2 200 metros (m) y el C1 200 m masculinos y en su lugar se realizarán por primera vez el C1 200 m y el C2 500 m femeninos.

El K4 masculino será disputado en 500 m y no en 1000 m como era tradición; en eslalon, el C2 masculino fue cambiado por el C1 femenino.

Las potencias

Alemania y Hungría son las potencias de esta disciplina. El primero, a lo largo de la historia, ha sumado 192 medallas de oro, si contamos las conseguidas antes de la unificación. El segundo ha conseguido 191 doradas y albergará en 2019 el campeonato de eslalon.

España es el mejor ubicado entre los países de habla hispana, tanto en el medallero olímpico con 12 medallas, como en los campeonatos mundiales con 14 medallas de oro.