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TOEFL: De qué se trata esta prueba de inglés y todo lo que debes saber

Si quieres solicitar una visa de trabajo, la residencia permanente o para estudiar en algún país de habla inglesa, la prueba TOEFL suele ser uno de los requisitos para acreditar tu dominio del idioma inglés.

El examen TOEFL (las siglas de Test of English as a Foreign Language) es una prueba estandarizada que evalúa la capacidad para usar y entender el inglés en personas que tienen otra lengua materna. Su importancia radica en que es aceptada y utilizada por diferentes organismos laborales, académicos y gubernamentales como parámetro de tu nivel de manejo del inglés ya sea para estudiar en una universidad de habla inglesa, o para desarrollar un empleo o, incluso, como requisito para algunos trámites migratorios. En total, más de 10,000 universidades, agencias gubernamentales y otras instituciones en más de 130 países utilizan la prueba como un estándar.

La prueba, que se realizó por primera vez en 1964, puede aplicarse por Internet o en papel (iBT o PBT, respectivamente) y está diseñada para medir la capacidad de expresión correcta en inglés, tomando en cuenta la capacidad de lectura, escucha, habla y escritura.

Si estás pensando presentar la prueba, será de mucha utilidad conocer las metodologías del examen y cómo afrontarlas.

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El examen llamado Test of English as a Foreign Language (TOEFL) evalúa tu habilidad para usar y entender el inglés.

Getty

¿Cuántos tipos de exámenes hay?

Por un lado, está la prueba basada en Internet, TOEFL iBT, se ofrece más de 50 veces al año en centros de exámenes autorizados en todo el mundo. En este sitio puedes inscribirtepara tomar la prueba (el contenido está en inglés) y no es necesario que completes el proceso de inscripción para ver dónde están los lugares centros autorizados para realizar la prueba.

Por otra parte, está la prueba en papel, TOEFL PBT, la cual se realiza cuatro veces al año y también es necesario asistir a un centro autorizado y en fechas predeterminadas (PDF). También puedes consultar el sistema de inscripción en línea para obtener la información más actualizada, porque no todos los centros autorizados están abiertos para todas las fechas programadas para la aplicación del examen.

Además, existen otros tipos del examen, como el TOEFL ITP Assessment Series (para estudiantes universitarios), el TOEFL Junior Tests (para estudiantes mayores de 11 años), y el TOEFL Primary Tests (para estudiantes de primaria mayores de 8 años). Las dos últimas buscan establecer la base para el óptimo desarrollo del inglés en niños.

¿Cómo es el examen?

La prueba se divide en cuatro secciones: Lectura, Escucha, Habla y Escritura para evaluar la combinación de las cuatro habilidades. Todos los tipos de pruebas tienen la misma estructura, solo varían las temáticas de las preguntas en función de la edad y los intereses. Cada sección tiene características particulares:

  • Lectura: Consiste en leer 3 o 4 párrafos y luego responder entre 30 y 40 preguntas al respecto. Dura entre 54 y 72 minutos.
  • Escucha: Escucharás conferencias, debates y conversaciones, para después responder 28 preguntas. Dura de 41 a 57 minutos.
  • Habla: Deberás expresar una opinión sobre un tema familiar y hablar sobre las tareas de lectura y auditivas. Dura 17 minutos. 
  • Escritura: Consiste en escribir un ensayo sobre dos tareas de lectura y audición, donde deberás fundamentar una opinión. Dura 50 minutos. 

Para conocer mejor los contenidos del examen, así como para poder escuchar y leer algunos ejemplos, visita la página oficial del TOEFL.

¿Cómo te puedes preparar?

En la página Web encontrarás diferentes herramientas de aprendizaje, como el Test prep planner, un plan de ocho semanas que te ayudará a prepararte de una manera más efectiva, o el Free practice test una prueba gratuita que incluye claves y ejemplos de respuestas, además de comentarios de evaluadores. Además, la página ofrece paquetes de práctica para cada sección del examen.

También puedes descargar una aplicación para iOS y Android, o puedes comprar los Value packs, que engloban todos los recursos oficiales de preparación de exámenes para ayudar en tu aprendizaje.

Para inscribirse

Para inscribirte, deberás crear una cuenta y llenar un formato en la página web de TOEFL, además de cumplir con los requisitos exigidos. Recuerda tener a la mano una identificación oficial vigente con fotografía a la hora de la inscripción y esa misma deberás presentarla el día del examen una vez que elijas fecha y lugar para realizarlo. Una vez hecha la inscripción, se te enviarán los datos de depósito del pago.

El examen cuesta entre US$160 y US$220, dependiendo de la sede y el tipo de examen que vayas a hacer. Si te inscribiste, pero debes reprogramar la fecha, tienes hasta cuatro días antes para poder hacerlo (lo mismo si quieres cancelar la inscripción). El cambio de fecha tiene un cargo de US$60 y debe pagarse antes de escoger la nueva fecha.

Si tienes dudas sobre la sede más cercana o el método de pago puedes revisar la página de registro del TOEFL. Asimismo, la página Web cuenta con una sección de preguntas frecuentes que pueden resolver otro tipo de dudas. Asimismo, puedes consultar el sitio TOEFL iBT Resource Center, para encontrar información sobre cuestiones específicas de cada país, además de que la herramienta TOEFL Search te permite saber si la institución a la que te interesa entrar o enviar una solicitud, acepta el resultado del examen como comprobación de tu dominio del idioma, pero recuerda que el resultado tiene una vigencia de dos años para ser válido.

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