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Todo lo que necesitas saber sobre las llamadas vía Wi-Fi

¿Tienes curiosidad sobre qué son y en qué consisten las llamadas sobre una red Wi-Fi? Aquí te presentamos una guía con todas las respuestas.

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Una red Wi-Fi te permite hacer llamadas cuando estás atrapado en un sitio con mala o nula recepción celular.

James Martin/CNET

Hacer una llamada en un smartphone utilizando el Wi-Fi no es nada nuevo. La habilidad de hacer una llamada usando una conexión Wi-Fi en lugar de una conexión celular ha existido desde hace muchos años, especialmente desde la llegada de Skype, una de las apps más antiguas y populares para hacerlo.

Pero así como la tecnología de los proveedores de telefonía celular continúa evolucionando, también lo hacen las llamadas por Wi-Fi. Además de la llegada de apps de otros desarrolladores que están superando a  Skype (como WhatsApp y el Messenger, ambos propiedad de Facebook), los propios fabricantes de teléfonos están ingresando al mercado de las llamadas de Wi-Fi con sus apps nativas, incluyendo FaceTime del sistema iOS de Apple y Android Duo de Google.

También han llegado redes telefónicas que le están dando prioridad a las llamadas Wi-Fi, como Project Fi de Google y Republic Wireless, que ofrecen a sus clientes paquetes de telefonía más económicos que los planes tradicionales. Para competir con esto, los proveedores de telefonía celular que dominan el mercado también están adoptado las llamadas Wi-Fi. Ya sea porque quieren reforzar y ampliar la cobertura de su red o mejorar su experiencia de usuario, T-Mobile, AT&T, Verizon y Sprint venden teléfonos que tienen funciones de llamadas por Wi-Fi como respaldo del servicio normal.

Para ayudarlos a entender cabalmente lo que son las llamadas Wi-Fi, por qué son importantes y para qué las puedes usar, CNET en Español ha armado esta guía que, esperamos, te dé todas las respuestas.

Nota del editor: Este artículo se publicó originalmente el 8 de octubre de 2015 y se actualizó recientemente el 30 de junio de 2018.

¿Qué son las llamadas vía Wi-Fi?

En lugar de utilizar la conexión de red de su operador celular, los usuarios pueden realizar llamadas de voz a través de una red Wi-Fi. Esto puede incluir una conexión Wi-Fi que hayas configurado en casa, o en cualquier Wi-Fi Hotspot que encuentres fuera de casa, como un café o biblioteca. En la mayoría de los casos, es como cualquier otra llamada normal, y todavía utilizas números de teléfono tradicionales.

¿Para qué hacerlo?

Las llamadas Wi-Fi son especialmente útiles cuando estamos en un área con cobertura de soporte débil. Por ejemplo, cuando estás de viaje en el campo o estás en un edificio con recepción irregular. Es posible que ya estés familiarizado con el uso de Wi-Fi para enviar mensajes cuando los mensajes de texto SMS no están disponible (aplicaciones como Kik y Facebook Messenger proporcionan estos servicios) - y lo mismo se aplica para cuando estás tratando de hacer una llamada.

Con Wi-Fi, puedes llamar a un amigo, incluso si estás en el sótano de un sórdido bar (suponiendo que puedas conectarte al Wi-Fi de dicho bar, claro está).

¿No es eso lo que hace Skype?

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Las llamadas Wi-Fi ya incluidas tienen ciertas ventajas frente a servicios de terceros como Skype.

Nicole Cozma/CNET

De cierta manera, sí lo es. Hay varios servicios como Skype, Viber, WhatsApp y Facebook Messenger que ofrecen lo que se conoce bajo el término genérico de "voz sobre Internet" (VoiP) para realizar llamadas, ya sea con una red Wi-Fi o una red de datos.

Las llamadas Wi-Fi de los operadores inalámbricos son un poco diferentes, sin embargo. Es algo que ya viene directamente en el marcador de teléfono, por lo que no es necesario lanzar una aplicación o conectarte a un servicio para usarlo. Puedes configurarlo como su manera predeterminada de realizar una llamada, o si pierdes la señal del teléfono, se cambiará automáticamente a llamadas Wi-Fi.

Dado que el servicio está incorporado, eso también significa que no necesitas agregar contactos a un servicio como lo hace con Skype. Vas a tener acceso a la guía telefónica existente, y tus amigos pueden recibir su llamada Wi-Fi sin necesidad de descargar una aplicación de terceros. Sin contactos para agregar, hacer llamadas vía Wi-Fi requiere de un mínimo esfuerzo.

¿Qué operadores y teléfonos ofrecen este servicio?

Cuando Apple incluyó la función de llamadas Wi-Fi en su iPhone 6 en 2014, las cuatro mayores proveedoras de servicio de telefonía de Estados Unidos se volcaron en generar soluciones para dar este servicio. Actualmente, puedes encontrar varios teléfonos en T-Mobile, AT& T, Verizon y Sprint que tienen integrada la función de llamadas por Wi-Fi.

En T-Mobile, la mayoría de sus nuevos teléfonos Android ofrecen llamadas con Wi-Fi incorporadas, mientras que AT&T tiene 27 teléfonos con esta oferta. La mayoría de los celulares de Verizon son capaces de realizar llamadas por Wi-Fi, pero no está claro exactamente cuántos teléfonos en total lo tienen. El proveedor de telefonía también especifica que debes tener un dispositivo que soporte tanto llamadas de Wi-Fi como servicio de voz en HD habilitados para que puedas recibir llamadas a través del Wi-Fi.

En cuanto a Sprint, también ofrece llamadas con Wi-Fi en varios teléfonos Android, además de iPhones, incluido el 5C y los modelos que le siguieron. Pero, aunque los sistemas operativos iOS y Android quitaron todas sus restricciones desde 2016, los teléfonos que salieron al mercado antes de ese año no podrán hacer llamadas fuera del área de cobertura de Sprint (sin embargo, sí podrán recibir llamadas).

Project Fi y Republic Wireless cambia tu servicio de telefonía entre Wi-Fi y celular según lo necesitas. El servicio híbrido de Project Fi consiste en T-Mobile, Sprint y U.S. Cellular y la red de Three, mientras que Republic Wireless recurre solamente en T-Mobile y Sprint cuando no hay una conexión Wi-Fi disponible.

Actualmente, Project Fi está disponible en seis teléfonos Android, incluidos el Pixel 2 y 2 XL, el G7 ThinQ de LG y el Moto G6. Republic Wireless opera con 11 teléfonos, como el Galaxy S9 y el Moto G5 Plus. También puedes traer tu propio teléfono al proveedor de servicios, siempre y cuando sea un dispositivo de Estados Unidos, esté desbloqueado y use tecnología GSM.

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Solo T-Mobile y Sprint ofrecen el servicio, por ahora, en EE.UU.

Josh Miller/CNET

¿Cuesta más?

Excepto en casos poco comunes, como hacer una llamada premium, las llamadas locales de Wi-Fi deben ser gratuitas. Sin embargo, si realizas una llamada de VoIP a través de tu red de datos, eso absorberá parte de tu cuota mensual de datos que pagas para tu teléfono, así que debes tenerlo en cuenta. Además, asegúrate de leer las políticas de tu proveedor de servicios para ver si alguna de sus posibles restricciones y cargos se relacionan con tu situación. Puedes hacer clic aquí para leer las restricciones y reglas de facturación de T-Mobile, AT&T, Verizon y Sprint.

Si te estás quedando sin minutos, entonces trata de usar servicios como Skype o WhatsApp para evitar pagar cargos extras.

¿Puedo usarlo en el extranjero sin gastar mucho?

Eso depende de tu proveedor de servicios. Por lo general, si viajas internacionalmente pero llamas a un teléfono de Estados Unidos, la llamada debe ser gratuita. Pero los proveedores de telefonía tienen diferentes reglas si llamas a un teléfono internacional. Para dar sentido a todos los diferentes escenarios, advertencias y operadores, revisa los cuadros que a continuación te presentamos.

Si piensas viajar a otros países, lo mejor es quedarte con servicios como Skype y WhatsApp cuando estés conectado a la red Wi-Fi de una casa o un hotel. Puedes usar datos pero recuerda: te costará mucho si estás haciendo roaming sobre una red celular. Si no tienes un plan roaming, asegúrate de desactivar tu red celular y solo usar una conexión Wi-Fi para datos porque si no, podrías acabar pagando una fortuna.

¿Necesito una conexión Wi-Fi de alta velocidad?

Entre mayor sea tu conexión, mejores resultados obtendrás. Un mínimo de 1Mbps deberían ser suficientes para tener una llamada de buena calidad.  Republic Wireless asegura que puede mantener una llamada con 80 Kbps, pero la calidad será mala y vas a experimentar muchas llamadas interrumpidas. Debes tener en cuenta la cantidad de personas que utilizan la red Wi-Fi y lo que están haciendo (20 personas, cada una de ellas transmitiendo video 4K, por ejemplo), lo que también pueden afectar la potencia de la señal.

AT&T llamadas internacionales por Wi-Fi


Las haces en EU con un número celular de EU Las haces fuera de EU con un número celular internacional
Estás en EU Gratis "Las llamadas a números internacionales son cobradas de acuerdo a: (1) Si tienes un plan internacional de larga distancia y llamas a un país incluido en tu plan celular, aplicarán las mismas tarifas. (2) Si tu plan de voz local incluye una cobertura internacional limitada para llamadas y llamas a uno de los países que están dentro de la cobertura, esas tarifas aplicarán. (3) De otra forma, tendrás que pagar la tarifa de pago-por-uso para llamadas internacionales de larga distancia."
Estás fuera de EU Gratis. Sin embargo, debes tener en mente que las llamadas Wi-Fi son restringidas a 13 países: China, Arabia Saudita, India, Turquía, Israel, Emiratos Árabes Unidos, Vietnam, Pakistan, Cuba, Irán, Corea del Norte, Sudán y Siria. Mismo caso que arriba

AT&T llamadas internacionales por Wi-Fi


Las haces en EU con un número celular de EU Las haces fuera de EU con un número celular internacional
Estás en EU Gratis "Las llamadas a números internacionales son cobradas de acuerdo a: (1) Si tienes un plan internacional de larga distancia y llamas a un país incluido en tu plan celular, aplicarán las mismas tarifas. (2) Si tu plan de voz local incluye una cobertura internacional limitada para llamadas y llamas a uno de los países que están dentro de la cobertura, esas tarifas aplicarán. (3) De otra forma, tendrás que pagar la tarifa de pago-por-uso para llamadas internacionales de larga distancia."
Estás fuera de EU Gratis. Sin embargo, debes tener en mente que las llamadas Wi-Fi son restringidas a 13 países: China, Arabia Saudita, India, Turquía, Israel, Emiratos Árabes Unidos, Vietnam, Pakistan, Cuba, Irán, Corea del Norte, Sudán y Siria. Mismo caso que arriba

Verizon llamadas internacionales Wi-Fi


Las haces en EU con un número celular de EU Las haces fuera de EU con un número internacional
Estás en EU Gratis "Las llamadas Wi-Fi a números celulares internacionales son facturadas como 'Llamadas Internacionales mientras estás dentro de EU' (AKA: Larga Distancia Internacional). Si en tu cuenta existe un plan de tarifas internacionales, estas llamadas serán facturadas con las mismas tarifas."
Estás fuera de EU Gratis Mismo caso que arriba

Sprint llamadas internacionales Wi-Fi


Las haces en EU con un número celular de EU Las haces fuera de EU con un número celular internacional
Estás en EU Gratis "Aplican tarifas internacionales para números internacionales" excepto en los casos de llamadas a un número de las Islas Vírgenes de EU o Puerto Rico."
Estás fuera de EU Gratis. Sin embargo, la opción de llamadas Wi-Fi no está disponible en nueve países: Australia, China, Cuba, Corea del Norte, India, Irán, Singapur, Sudán y Siria. Las llamadas internacionales vía Wi-Fi tampoco está disponible en estos teléfonos: the HTC One MaxSharp AquosHTC Desire 510 and Kyocera Hydro Vibe. Mismo caso que arriba

Project Fi llamadas internacionales por Wi-Fi


Las haces en EU con un número celular de EU Las haces fuera de EU con un número celular internacional
Estás en EU Gratis "Project Fi ofrece datos de alta velocidad en más de 170 países y destinos por los mismos US$10/GB que pagas en EU. Los datos internacionales son parte del plan celular estándar." Las llamadas cuestan US$0.20/min.
Estás fuera de EU "Si estás llamando desde Wi-Fi, el costo por minuto varía basado en el país la que estás llamando y sólo se te hace el cargo por llamadas salientes, no las entrantes." Mismo caso que arriba

Republic Wireless llamadas internacionales por Wi-Fi


Las haces en EU con un número celular de EU Las haces fuera de EU con un número celular internacional
Estás en EU Gratis Sólo permite llamadas vía Wi-Fi con destino a Canadá. Sin embargo, puedes hacer llamadas a Puerto Rico, Guam, Islas Vírgenes de EU, Samoa Americana, Islas Marianas del Norte, Johnston Atoll, Midway Atoll y la Isla Wake ––pero se te hará un cargo de US$0.50/min.
Estás fuera de EU Gratis Mismo caso que arriba