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Todo lo que debes saber sobre el caso Aereo vs. las televisoras

Mañana inicia el caso de Aereo frente a la Corte Suprema de EE.UU. El fallo podría redefinir la forma en que recibimos la señal de las cadenas de TV en nuestras casas.

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La Suprema Corte de EE.UU., en Washington DC.Foto de AFP/Getty Images

 

Esta semana, una pequeña empresa llamada Aereo se enfrentará en la Suprema Corte de Justicia de Estados Unidos frente a las principales cadenas de televisión del país.

En juego, dicen expertos y analistas, está el futuro de la televisión abierta en EE.UU.

La decisión podría cambiar radicalmente no sólo la forma en que ese país interpreta las leyes de derechos de autor, sino también las tecnologías que la respaldan en esta época.

Y si bien la decisión está a varias semanas de distancia, estás son algunas de las claves del caso:

¿Qué es Aereo?

Aereo es una empresa de tecnología respaldada por el presidente del directorio de IAC, Barry Diller. El servicio, que vio la luz en 2012, le permite a los consumidores grabar y ver la televisión abierta remotamente en dispositivos conectados, como computadoras personales o iPads, así como en televisores conectados a cajas de streaming como Roku y otras.

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Las oficinas de Aereo.Foto de Crédito: Joan E. Solsman
 

¿Cómo funciona?

Para que puedas ver TV abierta en tus dispositivos, Aereo desarrolló un sistema único de antenas miniatura que se conectan a la programación de las cadenas abiertas – el tipo de programación que se recibía en las antiguas antenas de conejo – y conecta esas antenitas a un dispositivo de almacenamiento ubicado afuera del hogar de sus clientes. Estas grabaciones pueden ser reproducidas posteriormente a través de Internet.

¿Cuánto cuesta?

Aereo cobra US$8 por mes por su paquete más económico – menos de la mitad del precio promedio de cable básico, que es de US$20.55, y mucho menos del paquete más común al que se suscribe la gente, que cuesta US$61.63, según la Comisión Federal de Comunicaciones (FTC, por sus siglas en inglés).

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Una antena de Aereo.Foto de Crédito: Aereo

Entonces, ¿cuál es el problema?

El problema es que Aereo no le paga a las compañías de televisión por guardar y distribuir sus programas a los consumidores. Y eso no solo ha enfurecido a las televisoras, sino que también las ha hecho sentir mucho miedo. (CNET y CNET en Español son propiedad de CBS, una de las televisoras que demandaron a Aereo). Aereo argumenta que simplemente instala antenas y dispositivos de grabación (DVRs, por sus siglas en inglés) y los conecta a Internet para su conveniencia. La compañía dice que la única diferencia entre lo que ellos hacen y lo que podría hacer el propio consumidor es el largo del cable.

¿Pero la TV abierta es gratis, no?

Ciertamente, la TV abierta es gratis. Pero ahí es donde entran los derechos de autor. El Copyright Act de 1976 diferencia entre presentaciones privadas y públicas. Las privadas no están sujetas a las leyes de derechos de autos, mientras que las públicas sí. Por eso, no tienes que pagarle al dueño de los derechos de autor cuando ves algo en tu sala. Pero las presentaciones públicas, como las de una empresa de TV vía cable o satélite que le dan un alto volumen de canales a sus clientes, sí tienen que pagar una tarifa con base en las leyes de derechos de autor.

¿Cuál es la diferencia entre Aereo y las empresas de cable?

En primera instancia, Aereo parece una empresa de TV por cable o satélite. Sin embargo, Aereo no paga nada y las cortes de menor envergadura han apoyado el argumento de que no tendría por qué pagar. Aereo dice que ha desarrollado tecnología que permite esas presentaciones privadas. Los consumidores tienen y controlan sus propias antenas. Bajo esa lógica, Aereo no viola ley porque éstas, dice, no son presentaciones públicas.

¿Y qué dicen las televisoras?

Las cadenas de TV dicen que esas son tonterías. Si consideras todo, dicen, el servicio de Aereo claramente es lo mismo que una presentación pública, como la de una empresa de TV por cable. Las grandes televisoras – Disney (ABC), Comcast (NBC), CBS y 21st Century Fox (Fox) – así como siete otras cadenas demandaron a Aereo para que dejara de transmitir sus señales y luego presentaron una demanda frente a la Suprema Corte después que sus casos en cortes menores no lograron que se cerrara el servicio.

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Vista del Empire State desde las oficinas de Aereo.Foto de Crédito: Joan E. Solsman

¿Qué quieren las cadenas de TV?

Por supuesto, quieren que Aereo les pague dinero. Pero su verdadero temor es que las empresas de TV por cable o satélite ofrecen su propia tecnología como la de Aereo y les dejen de pagar.

Y, ¿qué pasará?

La decisión está ahora en manos de la Suprema Corte de Justicia de EE.UU., la última instancia judicial en el país, con base en cómo interprete el asunto de los derechos de autor. Lo sabremos en unas semanas, pero mañana martes tendremos la primera mirada de cómo podrán ser las respuestas finales.