Tim Cook: el crecimiento de Apple en China sigue viento en popa

En una movida inusual, el jefe de Apple envió un email a un periodista de CNBC para asegurar a los inversionistas que sus ventas seguirán fuertes en esa importante región.

Los iPhone 6 y 6 Plus se han convertido en los dispositivos de mayor venta para Apple.Foto de CNET

El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, quiere que los inversionistas dejen de preocuparse por China.

El jefe de la mayor empresa pública de tecnología del mundo envió el lunes un correo electrónico al anfitrión de CNBC, Jim Cramer, diciendo que a pesar de las preocupaciones en el mercado de valores, Apple ha "seguido experimentando un fuerte crecimiento de nuestro negocio en China durante julio y agosto". Y agregó que el crecimiento en las activaciones del iPhone de "hecho se ha acelerado en las últimas semanas" y que la App Store de Apple registró su mejor actuación del año en China durante las últimas dos semanas.

"Obviamente no puedo predecir el futuro, pero nuestra actuación en lo que va de este trimestre es tranquilizadora", escribió Cook, según un tuit de Carl Quintanilla, otro anfitrión de CNBC, la cadena de TV centrada en los negocios. Cook continuó: "Además, sigo creyendo que China representa una oportunidad sin precedentes en el largo plazo, pues la penetración LTE es aún muy baja y -- lo más importante -- el crecimiento de la clase media en los próximos años será enorme". (LTE es una tecnología de comunicación inalámbrica que traerá mayor velocidad y un servicio de mayor calidad a China).

Una portavoz de Apple confirmó que Cook envió dicho correo electrónico, pero declinó hacer más comentarios al respecto. La compañía aún no ha fijado la fecha en que informará de sus próximos resultados trimestrales.

Los comentarios de Cook son un movimiento inusual para el ejecutivo. Apple normalmente se mantiene en silencio sobre su desempeño financiero hasta que da a conocer sus informes de ganancias trimestrales. Pero las acciones de la compañía han caído en las últimas semanas por las preocupaciones sobre la volatilidad en China. El lunes, el mercado de valores de China registró su mayor caída en ocho años en lo que los medios de comunicación chinos llaman ya un "Lunes Negro". Las preocupaciones sobre una desaceleración económica han afectado al país, así como a las empresas o países conectados a China.

La acción de Apple cayó 4.1 por ciento a US$101.40 el lunes. Las acciones de Apple cerraron en US$130.75 el día que Apple reportó resultados para su tercer trimestre fiscal, pero han caído desde entonces.

En julio Apple reportó sus ganancias del tercer trimestre que fueron mejores de lo que los analistas estimaban, y sus ingresos estuvieron en gran parte en línea con las expectativas, pero no fue la explosión a la que Wall Street se ha acostumbrado. La compañía también proyectó que las ventas del cuarto trimestre serán más débiles de lo previsto y dijo que vendió menos iPhones en el tercer trimestre de los que los analistas habían previsto, 47.5 millones, en comparación con los 49.4 millones esperados por Wall Street.

Los resultados mostraron que ni siquiera Apple podría ser capaz de evitar la reciente desaceleración en el mercado de telefonía móvil en China. Las ventas de iPhones en China subieron, pero no fueron tan fuertes como esperaban los analistas. Y las perspectivas más débiles de Apple para el trimestre de septiembre plantearon preocupaciones de que las cosas podrían ponerse más duras. Se espera que un próximo iPhone 6S llegue en septiembre, aunque probablemente no tendrá tantos cambios drásticos como el iPhone 6 del año pasado -- y eso significa que los consumidores podrían no apresurarse a comprar el nuevo dispositivo.

China sigue siendo una de las regiones más fuertes para Apple durante el período de junio, con ventas que se duplicaron con creces a US$13,200 millones. Durante una llamada con analistas en julio, Cook, llamó a los resultados de la región "sobresalientes". Señaló que, si bien los recientes problemas en el mercado de valores podrían causar algunos "baches" para la compañía, aún espera que China se convierta en el mayor mercado para Apple.

China superó a EE.UU. para convertirse en el mayor mercado para el iPhone de Apple en el trimestre de marzo. Sin embargo, China podría dejar de ser una apuesta segura para Apple si la economía de la región se desacelera y la demanda comienza a secarse. En julio, Gartner revisó su previsión de crecimiento anual para los teléfonos inteligentes a la baja, en gran parte debido al enfriamiento de la región.

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