guía de compras navideñas

Textos al 911: cómo usarlo y lo que aún no se puede hacer

A partir del 15 de mayo, Verizon, AT&T, T-Mobile y Sprint te permitirán mandar un texto al 911 en caso de emergencia, pero aún no se podrá usar en todas partes.

 
911-text2.jpg
A partir del 15 de mayo, será posible mandar textos al 911 en algunas localidades.Foto de Crédito: Josh Miller/CNET
   

Si en algún momento estás en una situación de emergencia, pero no puedes hacer una llamada de voz, ahora será posible mandar un texto al 911.

A partir del jueves, las operadoras celulares de EE.UU. AT&T, Sprint, T-Mobile y Verizon te dejarán enviar textos al 911 para llegar directamente a las autoridades más cercanas. Pero aunque el servicio de textear al 911 debutó el 15 de mayo, no estará disponible en todo el país, pues muchas autoridades locales aún deben decidir si participarán o no.

¿Qué es y cómo funciona?

El programa te permite mandar un texto al 911 y explicar tu emergencia en ese mensaje de texto. Habrán más preguntas de las autoridades, porque ellos no podrán detectar tu ubicación exacta con la tecnología celular y, además, van a necesitar más información sobre el sitio, las personas involucradas, lo que ocurrió y otros peligros que podrían estar en el lugar de los hechos.

Mandar un texto podría ser útil en situaciones en las que hablar puede poner en peligro a las personas o en donde sea imposible hacerlo. También, puede ser útil para muchos jóvenes, que tal vez se sientan más cómodos mandando un SMS que llamando por teléfono.

Sin embargo, la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. (FCC por sus siglas en inglés) insiste en que mandar un texto debería ser el último recurso y pide a los sordomudos, por ejemplo, que usen el servicio de Retransmisión de Teléfono de Texto (TTY, por sus siglas en inglés) cuando tengan que reportar una emergencia.

Los mensajes de texto al 911 no recibirán prioridad en las redes de Internet y puede que hasta se atrasen según la zona. Lo positivo es que se transmiten más rápido que otros tipos de contenido digital. Recuerden también que textear demora más que hablar.

Si el centro de emergencia más cercano a ti aún no está capacitado para recibir textos, se rebotará el mensaje. Por ahora, el servicio solamente recibe textos, y no fotos o videos aunque la tecnología para ese tipo de telecomunicaciones está en desarrollo.

 
Screen Shot 2014-05-15 at 2.03.36 PM.png
Para implementar texto al 911 por todo el país, habrá que entrenar los operadores de los centros de emergencia.Foto de Crédito: captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET
 

¿Se puede usar en todo el país?

Estados Unidos mandó más de 6,000 millones de textos cada día desde 2012, y el poder mandar un texto a las autoridades en un caso de emergencia es un siguiente paso que resulta obvio.

Sin embargo, cada centro de llamada de emergencia es el que decidirá si implementar textos al 911 -o no- tras considerar su tamaño y recursos financieros. Además de pagar por la licencia para usar las herramientas adecuadas para conversar con una persona por texto, hay que entrenar los operadores, o hasta emplear más operadores, de teléfonos en los centros. Algunos departamentos de policía y comunicaciones de emergencia ya lo han adoptado y la lista actualizada estará disponible en la página de la FCC.

La FCC dirige el programa de texto al 911 en colaboración con las operadoras en EE.UU. Pero a pesar de ser un servicio de una agencia federal, son los condados y los estados los que determinarán cuándo y cómo lo van a usar.

Los retos -y las soluciones- del texto a 911

La capacidad de detectar el estado mental y/o escuchar la emoción en la voz de la persona que llama al 911 es un atributo muy importante de las llamadas de emergencia. Además, los operadores pueden escuchar sonidos al fondo, como disparos, personas luchando o gritos.

Otra consideración alrededor de los textos, es que si un usuario está ubicado en una zona que abarca dos jurisdicciones, puede que el texto se envíe a al departamento de policía equivocada.

También, mandar textos al 911 no funcionará en situaciones en donde el usuario esté haciendo roaming, aunque tu operadora sí lo permita.

Estos retos – como ponerles prioridad a los textos de emergencia y mandar fotos o video – son de naturaleza técnica y las organizaciones en telecomunicaciones y la industria de seguridad pública están comprometidos a que funcione.

Aún así, lo primero es conseguir que las autoridades locales comiencen a usar esta herramienta. Cuando eso ocurra, la ayuda estará no solamente a una llamada, sino también a unos cuantos textos de distancia.