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Ciencia

TESS, la sonda cazaplanetas, toma su primera foto

El satélite que releva a Kepler en su misión de encontrar planetas análogos a la Tierra toma su primera imagen del espacio.

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Esta imagen de prueba viene de una de las cámaras de TESS, y capta una pequeña porción de nuestra galaxia. 

NASA/MIT/TESS

El nuevo agente de la NASA encargado de cazar exoplanetas y de buscar vida más allá de nuestro Sistema Solar ya está rindiendo sus primeros frutos. Casi un mes después de lanzarse desde Florida a bordo de un cohete de SpaceX, el satélite TESS ya tomó su primera foto, que muestra más de 200,000 estrellas en nuestra galaxia. 

La imagen de arriba se trata de una exposición de prueba de dos segundos, y usa una de las cuatro cámaras que van a bordo de TESS. La NASA dice que podemos esperar ver la primera imagen "de calidad científica" de mano de TESS en junio. 

La imagen de prueba se tomó después de que a sonda sobrevoló con éxito la Luna el jueves, y utilizó la gravedad de la Luna para alcanzar su órbita de trabajo. Esta órbita es una ruta elíptica que rodea nuestro planeta. 

La imagen de prueba es una foto de una pequeña sección del cosmos que TESS planea observar. Cuando todo funcione como se planea, el satélite podrá observar 400 veces más del firmamento nocturno de lo que se puede observar ahora. 

Muchos científicos creen que en todo ese espacio se podrá encontrar alguna señal de vida. TESS se usará para alimentar el catálogo de exoplanetas con posibilidad de albergar vida. Telescopios espaciales, como el próximo James Webb, podrán echar un vistazo más detallado.