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Tecnología automotriz

Tesla Semi: un enorme camión que sacudirá la industria del transporte

La empresa de Elon Musk lanzó finalmente su Tesla Semi, un camión que empujará al sector a una nueva dimensión de tecnología y eficiencia.

Tesla

Denle la bienvenida a La Bestia. Este es el Tesla Semi, el vehículo que marca la entrada de la empresa de Elon Musk al mercado de camiones comerciales. Este es un camión semirremolque totalmente eléctrico que no quema gas, en teoría nunca necesitará reemplazar sus frenos, puede cubrir 500 millas (800 kilómetros) con una carga mientras lleva un cargamento y solo tiene unas pocas partes móviles. Eso, más una versión avanzada del piloto automático de Tesla, significa que este será fácilmente el semi más inteligente en el camino.

Aun así, eso dejará una simple pregunta en la mente de muchos: ¿por qué? Y, más específicamente, ¿por qué ahora? Con Tesla luchando para cumplir con sus propias metas de producción para el Model 3, parece un momento extraño para entrar en una industria casi completamente diferente como ésta. Al ver los números, sin embargo, y las cosas empiezan a tener sentido.

Según la American Trucking Association, la industria del transporte por camión generó US$726,000 millones en ingresos en 2015, empleando a 3.5 millones de conductores. Esto revela que es una gran industria, y una lista para la innovación y, a pesar de la escasez de conductores, esas innovaciones y eficiencias han tardado en llegar. Según Allen Smith de AskTheTrucker, los semis de nivel de entrada cuestan más de US$100,000, pero eso es solo el comienzo. Los costos anuales de diesel por sí solos pueden generar otros US$70,000, con costos operativos totales de alrededor de US$180,000 por año.

Esas cifras realmente han disminuido un poco gracias a los menores costos de combustible, pero aun así es fácil entusiasmarse con el potencial del Tesla Semi. Aunque presumiblemente el camión será más caro al comienzo, con el costo drásticamente reducido de "combustible" (electrones en este caso, en lugar de diesel) esa diferencia debe ser algo más fácil de asumir. Tenga en cuenta el reducido servicio y mantenimiento gracias a la relativa simplicidad de un motor EV frente a uno de combustión interna tradicional, y todo esto tiene mucho sentido.

Pero todavía hay razones para el escepticismo sobre la entrada de Tesla en este mundo del transporte comercial. Los productos de Tesla son conocidos por su rendimiento, pero los problemas con los primeros ejemplares del Model X y otras quejas públicas llevarán a algunos a preguntarse si la compañía realmente puede entregar un producto con la confianza a prueba de balas requerida por una industria comercial.

Si tu Modelo X se descompone en el camino al trabajo y te pierdes una reunión, eso es malo. Si tu semirremolque se descompone en el Valle de la Muerte mientras llevas una carga de productos, ese es un problema potencialmente muy costoso. Tesla tendrá que demostrar que su camión no sólo es rentable, sino también totalmente a prueba de balas.

Mucha tecnología en su interior

Tesla afirma que el Semi tiene una vida de frenos "básicamente infinita", sus baterías son "similares" a las utilizadas por otros automóviles de la empresa y los motores son los utilizados por el Model 3. Aquí encontraremos cuatro motores, uno por rueda motriz sobre dos ejes, lo que significa que no hay grandes diferencias y que además incluye lo último en control de tracción.

Tesla Semi

El interior de este camión es inmenso y coloca al conductor en el centro del vehículo.

Tesla

Aún hay más innovación en el interior. El Tesla Semi presenta una posición de asiento central, no muy diferente a la del épico McLaren F1, que proporciona una vista mejor y más clara de la carretera alrededor del camión. Esa posición de asiento está flanqueada por un par de pantallas táctiles grandes (también tomadas prestadas del Model 3) para brindar navegación y una vista envolvente. Los sistemas que alimentan esas pantallas se pueden integrar con los sistemas de gestión de flotas comerciales, lo que permite el seguimiento remoto e incluso el diagnóstico.

Esta posición del conductor en el medio del camión debería aumentar la seguridad del Tesla Semi. El vehículo incluye el piloto automático con las funcionalidades que están activas actualmente, incluyendo el frenado automático de emergencia y la asistencia para mantenerte en el carril.