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Así funciona la 'Gigafactory', la apuesta de $5,000 millones de Tesla

La 'Gigafactory' es un monumental esfuerzo conjunto entre Tesla y Panasonic, que pronto se convertirá en el productor más grande de baterías del mundo. Acompáñanos para conocerla.

Tim Stevens/Roadshowhow

De muchas formas, el carro Model 3 de Tesla ha conseguido ya un éxito extraordinario. Con casi 400,000 órdenes por adelantado, el modelo más asequible de la compañía, que llega luego del Model S y el Model X obviamente ha capturado los corazones, mentes y billeteras de una gran cantidad de gente. Sin embargo, también supone un montón de problemas para una compañía que solamente ha vendido hasta ahora unos 50,000 coches.

El año pasado, la mayoría de ellos se vendieron por un precio que es más del doble del precio de salida del Model 3. Para ser exitosa, Tesla necesita incrementar su producción de manera gigantesca, al tiempo que debe recortar sus costos significativamente.

Y ahí es donde entra en juego la Gigafactory de Tesla. Esfuerzo conjunto entre Panasonic y Tesla, es un proyecto de US$5,000 millones que creará la planta de manufactura de baterías más importante del mundo. La Gigafactory no sólo será físicamente más grande que cualquier otra planta empacadora de pilas, sino que producirá más baterías que lo que hizo toda la industria combinada en 2013.

Esas son muchas baterías, las suficientes para alcanzar el objetivo de Tesla de manufacturar medio millón de ellas cada año, y potencialmente incluso más.

Tesla Gigafactory

Es sólo una maqueta.

Tim Stevens/Roadshow

Cuando sea completada, la fábrica cubrirá 5 millones de pies cuadrados en un terreno en el desierto, afuera de Reno, Nevada. Actualmente, la fábrica, aún incompleta pero ya en operaciones, ocupa 800,000 pies cuadrados. Durante los próximos cuatro años, el edificio irá creciendo hasta llegar a su tamaño completo mientras que la producción va aumentando simultáneamente. El techo estará cubierto de paneles solares, con el objetivo de producir suficiente electricidad para dotar de energía a la planta entera.

Tesla ya está ensamblando unidades de su Powerwall aquí, pero los primeros paquetes de batería para el Model 3 se espera sean completados a mediados del año entrante. Desde ahí, Tesla tendrá que escalar rápidamente su producción para cumplir con los objetivos de manufactura del Model 3 de 2018.

Y una vez que la compañía lo logre, los ahorros en el costo darán inicio. Producir a ese tipo de escala, bajo unas instalaciones controladas, debería reducir drásticamente el costo de los paquetes de baterías. "Somos optimistas de que es más del 30 por ciento", dijo el presidente ejecutivo de la compañía, Elon Musk, durante la gran apertura de la Gigafactory.

Tesla Gigafactory

El presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk, y el director de tecnología, JB Straubel.

Tim Stevens/Roadshow

El paquete de baterías es por mucho el componente más caro en un vehículo eléctrico moderno, así que los significativos ahorros de costo que se lograrán con eso ayudarán en el resultado final de manera muy importante.

Si bien Tesla será dueña de la fábrica, el proyecto es un esfuerzo conjunto con Panasonic, quien en efecto alquilará una gran porción de las instalaciones para la producción de células de batería individuales, cada una ligeramente más pequeña que una pila tipo D. Tesla entonces recibirá esas células ya terminadas y las ensamblará en los paquetes planos de baterías. Los paquetes ya completos serán enviados por tren a la fábrica de Tesla en Fremont, a unas 250 millas de distancia. Ahí, serán montadas en el chasis del Model 3 y, presuntamente, en otros modelos de Tesla en el futuro, como una esperada nueva versión del Roadster.

Con el tiempo, Musk cree que la Gigafactory empleará a cerca de 10,000 personas, una bendición enorme para la economía local y para la fuerza de la manufactura estadounidense en general. También es una apuesta inmensa; algunos incluso piensan que es una jugada riesgosa. Con mucha más razón entonces tiene sentido que sea construida en el desierto de Nevada.

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