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Ciencia

El telescopio Hubble ve la erupción de una estrella en azul, blanco y rojo

La NASA celebra la independencia estadounidense con una nueva imagen de Eta Carinae que parece pirotecnia estelar.

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El telescopio espacial Hubble capturó esta nueva imagen de Eta Carinae.

NASA, ESA, N. Smith (University of Arizona) y J. Morse (BoldlyGo Institute)

Una nueva imagen captada por el telescopio espacial Hubble de la NASA del sistema estelar Eta Carinae podría parecer quizá una explosión nuclear en un espejo o quizá una célula que se divide, pero es en verdad una vista impresionante de una energía celestial en acción.

"Imagínate fuegos artificiales en cámara lenta que comenzaron a explotar hace 170 años y siguen haciéndolo", dijo la NASA.

La agencia espacial dio a conocer el lunes 1 de julio una nueva imagen de Eta Carinae que coincide con la pirotecnia que se desatará en la celebración de la independencia estadounidense del 4 de julio. Los gases expandiéndose se ven en azul, blanco y rojo, lo que le da a la imagen una temática muy apropiada para la semana que se festeja en Estados Unidos. 

Eta Carinae es parte de un sistema estelar binario localizado a 7,500 años luz de distancia. Es extremadamente débil en el cielo nocturno en estos días, pero no siempre fue así. En la década de 1840, Eta Carinae era la segunda estrella más brillante del firmamento gracias a lo que se conoce como la "Gran Erupción", un gran estallido de gas y polvo.

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), que está asociada con la NASA para operar el Hubble, describió la histórica erupción como "una experiencia estelar cercana a la muerte". Los científicos sospechan que Eta Carinae está formado por tres estrellas que se engancharon entre sí, provocando una erupción de dos lóbulos. 

La capacidad del Hubble para ver gases en luz ultravioleta le está dando a los astrónomos pistas para entender cómo se formó la erupción estelar y una mejor visión de los detritos que se proyectan.

El gas de magnesio se ve azul en la imagen. "Una nueva y gran estructura luminosa de magnesio se encontró en el espacio entre las burbujas bipolares de polvo y los filamentos externos ricos en nitrógeno y calentados por el choque", dijo la ESA. Lo cual resultó ser una sorpresa ya que los científicos esperaban que esta área fuera solo espacio vacío.

La imagen de Eta Carinae es la más reciente de una serie de vistas hermosas del Hubble, que ve de cerca y lejos las maravillas del espacio. A veces ve tan lejos que puede capturar la historia del universo en una sola imagen .

El destino de Eta Carinae está sellado. Un día se convertirá en una supernova, que será un final justo para su pirotecnia estelar épica.