CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Ciencia

Hubble avista a Icarus, la estrella más distante jamás vista

El telescopio espacial nos da un vistazo de Icarus, la estrella más lejana jamás vista gracias a la ayuda de una lupa cósmica.

Icarus se puede observar en esta serie de imágenes. 

NASA, ESA, y P. Kelly (Universidad de Minnesota)

En un día despejado, puedes ver a millas de distancia. Y con unos lentes cósmicos, puedes ver a miles de millones de años luz de distancia. Y así fue como el telescopio espacial Hubble pudo captar una imagen de la estrella más distante que jamás se haya visto. 

La estrella lleva por nombre oficial MACS J1149+2223 Lensed Star 1, pero los astrónomos la llaman simplemente Icarus. La estrella llegó a nuestros ojos gracias al lente gravitacional, que le permite a Hubble emplear a las galaxias distantes como una especie fe lupa cósmica para poder avistar lo que se encuentra más allá. 

El lente natural en el espacio que nos permite ver a Icarus es una galaxia llamada MACS J1149+2223, que se encuentra a unos 5,000 millones de años luz de la Tierra. Icarus se encuentra tan lejos que le ha llevado 9,000 años luz para que su luz llegue a la Tierra, según la NASA.

Un equipo internacional de científicos publicaron sus hallazgos sobre Icarus el lunes en la revista Nature Astronomy

"Esta es la primera vez que vemos una estrella individual magnificada", dijo el director del estudio Patrick Kelly, de la Universidad de Minnesota. "Puedes ver galaxias individuales en el espacio, pero esta estrella se encuentra al menos 100 veces más lejos que la próxima estrella individual que podemos estudiar, con excepción de las explosiones supernova".

Icarus es una supergigante azul, que es mucho más grande, caliente y brillante que nuestro Sol.  

Los científicos han estado usando el lente gravitacional para estudiar galaxias distantes, pero Icarus abre nuevas avenidas de investigación relacionada a estrellas individuales. 

"Hay alineamientos como esto en todas partes a medida que las estrellas en las galaxias que sirven de lente gravitacional se mueven, ofreciendo así la posibilidad de estudiar estrellas muy distantes que datan del universo joven".