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Celulares

La guerra de los celulares de gama media se calentará en 2019

Olvídate de los teléfonos insignia... la guerra por el dominio en el segmento de teléfonos de menos de US$400 está que arde.

Aloysius Low/CNET

Samsung hizo algo loco en octubre: presentó un teléfono de gama media con nuevas funciones que sus teléfonos premium no tenían. También hizo dos grandes fiestas de lanzamiento para ese teléfono: una en Malasia y otra en Madrid.

La versión de 2018 del Samsung Galaxy A7 y Galaxy A9 no eran nuevas. Los teléfonos Samsung de la línea A obtienen una actualización todos los años con nuevos procesadores y algunas características heredadas de la serie Galaxy S, como la resistencia al agua y pantallas AMOLED siempre encendidas. Pero los teléfonos de la línea A de este año son completamente diferentes. Con cuatro cámaras traseras, el Galaxy A9 da una pista de lo que está por venir en el próximo teléfono insignia Galaxy S10. 

Entonces, ¿por qué ha Samsung cambiado estrategias y empezado a darle mucha más importancia a los teléfonos de gama media? La respuesta, como siempre, es sencilla: China. 

Con más de 208 millones de teléfonos de gama media y gama baja distribuidos en 2017, o sea casi el 49 por ciento del mercado total de teléfonos en China, de acuerdo a datos de la firma Gartner, las marcas locales como Huawei, Oppo, Vivo y Xiaomi poseen el 90 por ciento de la cuota del mercado chino en la primera mitad de 2018. Como tal, el mercado del teléfono en China es difícil de penetrar. 

Samsung tuvo un gran inicio allí. Contaba con el 20 por ciento del mercado hace cinco años. Pero hoy, sólo tiene 2 por ciento del mercado al enfrentar competidores en el mundo Android que son más agresivos y que ofrecen productos más baratos. 

"En China, estamos luchando, pero ahora sabemos lo que hemos hecho mal, y estamos trabajando duro para arreglarlo. Estamos buscando recuperar el amor y la lealtad de los clientes chinos, y creo que quizá el próximo año podremos ver una recuperación en China", dijo el director de la división móvil de Samsung, DJ Koh. 

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DJ Koh, el director de la división móvil de Samsung, durante el lanzamiento mundial del  Samsung Galaxy A7 y A9.

Samsung

La nueva estrategia de Koh es dirigirse a los millennials, al ofrecerles una pantalla más grande y una cámara que pueda captar buenas fotos para publicar en las redes sociales. Los teléfonos A7 y A9 pueden hacer todo esto sin costar lo que cuesta un teléfono insignia. 

Aun cuando Samsung esté apuntando su vista a China, los competidores locales no están retrocediendo. El fabricante chino Oppo se dedica mayormente a producir teléfonos gama media. Los mercadea como celulares insignia, al añadirles funciones como una cámara TOF (Time of flight) o un lector de huellas integrado en la pantalla. 

Oppo también tiene planes de lanzar un app para sacar ventaja de las funciones de su cámara TOF y usar sis sensores 3D para la realidad aumentada. Pero al final de cuentas, la empresa cree que hay otra cosa que hará que sus teléfonos se vendan como pan caliente. 

"El diseño nos va a hacer sobresalir", dijo el director de producto en el exterior de Oppo, Chuck Wang, en una entrevista con CNET. Wang cree que el enfoque de la empresa en crear teléfonos bellos le ayudará con los consumidores. 

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El diseño hace que el Oppo R17 Pro sobresalga de la competencia. 

Juan Garzon / CNET

China es definitivamente un terreno fértil para un cambio en la estrategia de mercado, y Samsung puede sacar ventaja de esto con su Galaxy A7 y A9. Una estrategia clave es tornar la vista a dispositivos de mayor calidad, que es lo que el A7 y el A9 ofrecen, a la vez que intentan promocionarlos de manera agresiva. 

Gartner denomina estos teléfono como básicos y pronostica que para 2022 se vayan a distribuir 228 millones de unidades en China con Huawei, Oppo, Vivo y Xioami liderando el mercado. 

Gartner atribuye el éxito de estas empresas chinas a productos con un desempeño superior en cuanto a precio, una mejor estrategia en la venta minorista en línea y en tiendas físicas, y una estrategia de mercadeo más agresiva a través de avenidas tradicionales y redes sociales. 

"Los usuarios de teléfonos móviles chinos están más apegados a sus dispositivos que sus contrapartes en otros lugares del mundo, al integrar su trabajo y sus vidas personales. Además, tienen una alta tasa de adopción de los métodos de pago móvil, las compras en línea y los apps sociales durante sus vidas digitales las 24 horas del día", dijo Angie Wang, analista de Gartner. 

"El crecimiento del mercado a futuro será impulsado por tanto la actualización como la calidad de producto y la experiencia del cliente. El invertir en la integración de la inteligencia artificial, el hardware y el software para brindar una experiencia personalizada será clave para el crecimiento, especialmente en el segmento premium", dijo Wang. 

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