El 2016 fue un año surrealista para los teléfonos

Este año, Samsung explotó, Apple se deshizo de la conexión 'jack' y Google se lanzó al ruedo en solitario.

Josh Miller

El 2016 pasará a la historia como uno de los años más sorprendentes, frustrantes y desconcertantes hasta la fecha, y lo mismo podemos decir en el mundo de los teléfonos celulares.

De las baterías en llamas y entradas para audífonos tipo jack que pasaron a mejor vida, a las aventuras en la modularidad, los teléfonos se robaron los titulares en 2016. Echemos una mirada hacia atrás y recordemos algunos de los momentos más memorables.

Samsung vuela por los aires

La explosión de un teléfono es algo malo. Pero tener millones de dispositivos con tendencia a prenderse fuego es una catástrofe. Eso es lo que convirtió a la retirada masiva del teléfono Galaxy Note 7, que por otro lado había obtenido buenas reseñas, por parte de Samsung en el tipo de película de desastres que nos ha tenido embobados desde septiembre pasado.

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El Note 7 se prendió fuego.

Josh Miller/CNET

Luego de que los reportes de baterías del Note 7 en combustión comenzaran a aparecer en todo el mundo, Samsung prometió reemplazar el dispositivo por un modelo nuevo. Pero cuando esos teléfonos de reemplazo también comenzaron a prenderse fuego, aerolíneas y gobiernos se movieron rápidamente para prohibir y retirar el teléfono, convirtiéndolo en hombre muerto. (Hasta ahora, Samsung ha recuperado el 93 por ciento de los Note 7 en EE.UU., y trabajará con la mayoría de las operadoras celulares para convertir el resto en tabiques.)

La pesadilla de Samsung no tiene para cuándo darse por terminada. El retiro masivo del teléfono le ha costado a la compañía sudcoreana US$3,000 millones, su reputación de marca de primera y cederle ventas lo mismo a Apple que a Google. También se rumora que Samsung retrasará el lanzamiento de su teléfono Galaxy S8 hasta que logre averiguar qué salió mal con el Note 7. Entérate aquí de lo que pasará después.

Google dice adiós a Nexus y da la bienvenida a Pixel

Este año, Google decidió dejar atrás la línea Nexus y lanzar un nuevo teléfono llamado Pixel (y su hermano más grande, el Pixel XL). Si bien el dispositivo fue ensamblado por HTC, la ingeniería, diseño, marca y ventas corrieron a cargo de Google.

¿Por qué esto es tan importante? Porque cada "teléfono Google" desde 2010 fue una alianza con fabricantes de teléfono como Samsung, LG y Motorola, lo que dio como resultado un teléfono Nexus, un dispositivo económico que ejecutaba la más reciente (y depurada) versión de Android. A pesar de que todos ellos tenían buenos elementos de Google en su interior, los teléfonos Nexus estaban empacados en un hardware que tenía la marca de (y a veces era vendido por) esas otras compañías.

Ahora la historia es distinta. El nuevo Pixel, con marca Google, ha sido un éxito total. Se trata de un teléfono con un aspecto refinado y una una cámara fantástica, pero todo por un precio más alto que el de cualquiera de los Nexus que le precedieron. Y si bien no se ha anunciado nada de manera oficial, es probable que Pixel suponga el fin de cualquier alianza futura de Nexus junto con el compromiso total de Google de entrar al juego del hardware móvil.

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Con el lanzamiento de su teléfono Pixel, dijo adiós de manera extraoficial a su línea Nexus.

Josh Miller/CNET

QEPD el 'jack' para audífonos

Si bien en 2016 vimos la adopción masiva de la conexión Tipo C, la tendencia que menos nos gustó estuvo relacionada con otro puerto, o más bien, con su ausencia. Nuestro adorado jack para audífonos, el cual nos permite escuchar música y hacer llamadas con nuestros teléfonos, ha formado parte de los teléfonos desde el inicio. Pero este año vimos cómo compañías eliminaban el puerto y nos obligaban a escuchar audio mediante audífonos inalámbricos con Bluetooth (lo cual está bien si ya tienes unos) o adaptadores (lo que es horrible para cualquiera).

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Por qué; a ver, por qué.

Sarah Tew/CNET

La compañía más notable en hacer esto fue Apple con su iPhone 7 y su 7 Plus. También dio a conocer una versión inalámbrica de sus audífonos, los AirPods. Algunos consideran que esta jugada es una razón de peso para no comprar estos dispositivos, mientras otros lo ven como algo inevitable a lo que nos tendremos que acostumbrar. Motorola (que ahora es propiedad de Lenovo) y LeEco han lanzado recientemente teléfonos sin puerto para audífonos, y se rumora que Samsung le seguirá los pasos. Diantres.

¡Los módulos son lo más! ¡Lo menos! ¡Quién sabe!

Este año fue una montaña rusa para los teléfonos modulares. El concepto de intercambiar partes del hardware en tu teléfono (como el lente para la cámara o el paquete de batería) ha sido desde hace tiempo un sueño de la industria. Un teléfono modular te da la flexibilidad de personalizar el dispositivo como tú quieras, y muchas compañías han intentado, a su manera, lograrlo.

El insignia de LG, el G5, debutó con la parte inferior intercambiable mediante la cual puedes agregar una agarradera para cámara o un convertidor de audio que convierte el sonido de análogo a digital. El Motorola de Lenovo llevó el concepto modular un paso más allá con su serie Z de dispositivos, los cuales incluyen pins magnéticos mediante los cuales puedes conectar accesorios como un proyector de video, una bocina de audio o incluso una cámara diferente.

Todo el año estuvimos esperando el primer teléfono de verdad del Proyecto Ara de Google, una iniciativa que la compañía absorbió luego de adquirir Motorola, que fue la primera en anunciar dicho proyecto en 2013. Un teléfono Ara te dejaría intercambiar los componentes centrales, como la cámara, dentro y fuera del marco. Iba a estar disponible para desarrolladores a final del año y listo para los consumidores en 2017.

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¿Los teléfonos modulares llegaron para quedarse? A lo mejor no.

Josh Miller/CNET

Pero en septiembre, Google suspendió el Proyecto Ara de manera indefinida y el G5 de LG no se vendió muy bien. (Sin embargo, Lenovo reportó recientemente buenos ingresos por las ventas de sus Moto Z.)

Pese a los resultados impredecibles, eso no parece que nadie vaya a renunciar a los teléfonos modulares (Moto aún sigue comprometido con los Mods, LG dijo que no piensa cambiar de estrategia y Facebook tal vez tome el testigo de Ara de Google). Pese a ello, parece que el sueño volvió a alejarse justo cuando pensábamos que estaba más cerca que nunca.

El ataque de los teléfonos de US$400

Hace algunos años, comprar un teléfono de gama media representaba volver a casa con un teléfono más o menos bueno y por el que había que sacrificar algo (un sistema que se traba, cámaras mediocres, diseño que se sentía barato). Si querías algo mejor, tenías que pagar por encima de los US$600.

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El OnePlus 3T (izquierda) y el 3 son teléfonos 'premium' si un precio 'premium'.

James Martin/CNET

Sin embargo, el 2016 ha servido para dejar bien sentados los cimientos de la moda de teléfonos bien diseñados, rápidos y confiables con un costo de US$350.

OnePlus, que dio inicio a todo esto hace un par de años con su primer teléfono insignia, siguió esta tendencia con el OnePlus 3 y su siguiente, el 3T.

Otros se han ido sumando, como el LePro 3 de LeEco. El Alcatel Idol 4S, el Lenovo Moto Z Play y el ZTE Axon 7 son grandes opciones que oscilan en ese precio.

Conforme crece esta tendencia de teléfonos que lucen bien y que además se desempeñan mejor, no se sorprendan de que la atracción hacia los teléfonos más caros se desvanezca. Después, podremos esperar tantos buenos teléfonos de gama media como el iPhone.

Con la vista hacia el futuro

Conforme avanzamos hacia el 2017, veremos que esta moda sigue y sigue. Pero también esperamos otras sorpresas, como teléfonos con más sensores o teléfonos flexibles. CES 2017, la feria de tecnología que inicia casi al mismo tiempo que el año nuevo, seguramente nos mostrará las modas del futuro.

Por supuesto, CNET en Español estará en Las Vegas en enero de 2017 para traerles todos los detalles sobre la gigantesca feria de tecnología CES.

Lee aquí toda nuestra cobertura de la feria de tecnología CES 2017 en Las Vegas.

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