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El OnePlus 5G podría costar entre US$200 y US$300 más que el OnePlus 6T

El presidente ejecutivo de la compañía confirma nuestra peor pesadilla: el 5G nos costará caro.

Angela Lang/CNET
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El teléfono 5G de OnePlus será mucho más caro que el OnePlus 6T.

Angela Lang/CNET

Si quieres un teléfono 5G el próximo año, vas a pagar mucho más por él.

¿Cuánto más? En el caso de OnePlus, podría ser entre US$200 y US$300 más que su teléfono insignia de este año, el OnePlus 6T, según dijo su presidente ejecutivo, Pete Lau, en una entrevista con CNET. Esto significa un aumento de entre el 36 y el 55 por ciento.

El fabricante chino de teléfonos móviles siempre se ha conocido por ofrecer teléfonos de alta gama por casi la mitad del costo que su competencia. Su último dispositivo estrella, que se lanzó en octubre, es vendido por T-Mobile en los Estados Unidos y también funciona en la red de Verizon. El OnePlus 6T cuesta solo US$549, un precio asequible si lo comparamos con los US$1,000 o más que cuestan algunos teléfonos actuales de Apple o Samsung.

Sin embargo, cuando se trate de un teléfono 5G OnePlus, el precio va a subir, posiblemente hasta los US$849.

"La nueva tecnología y la cantidad de investigación y desarrollo que requieren las redes 5G inevitablemente significarán que el costo del dispositivo será significativamente más alto", dijo Lau el miércoles a través de un traductor en la Cumbre de Tecnología de Qualcomm Snapdragon celebrada en Maui, Hawai. 

OnePlus aún no ha determinado los precios para su próximo teléfono 5G, que se lanzará primero en el Reino Unido, pero un aumento entre US$ 200 y US$300 es "factible", dijo Lau. Dijo que el dispositivo debería estar disponible antes de fines de mayo.

La transición a 5G se considera uno de los mayores avances en tecnología en la última década. Promete velocidades de descarga que son exponencialmente más altas que la tecnología 4G LTE de hoy. Se tardará unos segundos en descargar una temporada completa de televisión, y los médicos podrán realizar cirugías remotas en tiempo real gracias a su baja latencia, pero esa velocidad te va a costar cara.

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Pete Lau, presidente ejecutivo de OnePlus.

Shara Tibken/CNET

Precios al alza

Los fabricantes de teléfonos y los operadores tienden a guardar silencio cuando hablan sobre los precios de los teléfonos 5G y los planes de servicio. Pero es casi seguro que usarán la nueva tecnología como una oportunidad para aumentar los precios. De hecho ya hemos visto fabricantes de teléfonos elevar sus precios en los últimos años.

Cuando Apple lanzó su iPhone X hace un año, algunos se preguntaron si el precio de US$300 más caro que el del iPhone 8, ahuyentaría a los consumidores. En cambio, el iPhone X se convirtió en el dispositivo más vendido desde el momento en que llegó a las tiendas a pesar de que era el teléfono más caro que Apple había vendido hasta la fecha.

Los fabricantes de teléfonos Android han seguido su ejemplo. El costo para el teléfono Galaxy de Samsung en Estados Unidos ha aumentado un 15.1 por ciento desde el Galaxy S7 en 2016 hasta el Galaxy S9 de este año. La serie Huawei P ha subido un 33 por ciento desde 2016.

Los precios de OnePlus también han estado subiendo. En Estados Unidos los precios de los teléfonos OnePlus se han disparado un 3.6 por ciento desde 2016.

OnePlus no es muy conocido en Estados Unidos, pero ha atraído a los fanáticos de Android por su combinación de especificaciones de alta gama y precios asequibles. Ha construido constantemente su propia comunidad de fans vendiendo directamente a los clientes en línea, a menudo a través de "ventas rápidas" donde el producto se agotaba rápidamente.

Gracias a su asociación con T-Mobile y su creciente popularidad, OnePlus vendió un 249 por ciento más de unidades del OnePlus 6T en Estados Unidos en sus primeros 30 días de disponibilidad, según dijo la compañía el miércoles.

El teléfono se ha agotado en muchas tiendas T-Mobile en los Estados Unidos, lo que Lau atribuyó a una demanda mucho mayor a la esperada.

Un despliegue medido

Para OnePlus, el movimiento del próximo año con el 5G irá poco a poco. Primero lanzará un teléfono en el Reino Unido con el operador EE antes de expandirse a otras redes inalámbricas en todo el mundo.

El teléfono 5G inicial de OnePlus aprovechará el espectro sub-6 Ghz, no la tecnología de onda milimétrica más rápida, dijo Lau. Esto se debe en parte a la complejidad de las radios necesarias para aprovechar la onda milimétrica.

Las ondas en aéreas de espectro sub-6 Ghz son más confiables que las ondas milimétricas, viajan distancias más largas y evitan problemas con la tecnología de corto alcance. Junto con las limitaciones de distancia, las señales de ondas milimétricas rebotan en superficies duras y tienen algunos problemas para moverse por las esquinas o pasar a través de obstáculos como los árboles. 

Por otro lado, el sub-6 Ghz también es más lento que la onda milimétrica. La velocidad de descarga máxima potencial para sub-6 Ghz es de 400 Mbps a 500 Mbps, dijo Qualcomm. Eso es mucho más rápido que el 4G de hoy, que es de aproximadamente 70 Mbps, pero es solo una fracción de la velocidad máxima de 5 Gbps que podría alcanzar la onda milimétrica.

En Estados Unidos T-Mobile planea lanzar 5G utilizando ondas de radio sub-6 GHz, mientras que Verizon y AT&T están introduciendo 5G con onda milimétrica.

Qualcomm ha creado un chip para resolver los problemas que enfrenta la onda milimétrica, pero éste agrega peso, grosor y complejidad al teléfono. Tampoco está claro cuánto puede afectar el módem Qualcomm X50 5G a la duración de la batería de un dispositivo.

"No esperamos que podamos crear un dispositivo con capacidad de onda milimétrica [a principios del próximo año] con el que estemos satisfechos en términos de diseño", dijo Lau. Los teléfonos podrían parecer voluminosos, dijo, que no es lo que OnePlus quiere dar a sus clientes. Señaló que la duración de la batería es importante para los usuarios, al igual que el diseño general, el grosor del dispositivo y cómo se siente en la mano.

"Para OnePlus, tenemos una expectativa de cómo debería ser la experiencia del dispositivo y qué debería ofrecer al usuario", dijo Lau. "Si no podemos igualar eso, no lo lanzaremos en el mercado".

Pero las cosas podrían cambiar el año que viene, dijo. "Tenemos más esperanza en la segunda mitad del próximo año", dijo Lau. "Creemos que el año que viene las mejoras con el desarrollo de las antenas serán significativas".

En 2020, la mayoría de los teléfonos insignia en los Estados Unidos tendrán capacidad 5G, predijo Lau. El presidente de Qualcomm, Cristiano Amon, dijo el martes a CNET que para las vacaciones del próximo año, cada fabricante de teléfonos con Android que use el procesador Snapdragon tendrá un teléfono 5G.

En este momento, OnePlus no tiene planes de lanzar un teléfono 5G en los Estados Unidos. Está "explorando" con los operadores para entender lo que ellos y sus clientes quieren del 5G, dijo Lau.

A diferencia de los teléfonos 4G LTE, que pueden funcionar en múltiples operadores, los teléfonos 5G al principio serán específicos para ciertos proveedores de la red. Un teléfono diseñado para la red 5G de T-Mobile no funcionará en Verizon, por ejemplo. Eso significa que no habrá teléfonos 5G libres en 2019.

"Esperamos que pronto haya una solución que cubra a múltiples operadores", dijo Lau. "Por ahora, es un problema".

Reproduciendo: Mira esto: OnePlus 6T: Unboxing del celular con lector de huellas...
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