Telefónica probará el 'hogar inteligente' de AT&T

La gigante española acordó adquirir una licencia del sistema de automatización del hogar y plataforma de seguridad Digital Life de AT&T.

Telefonica ATT hogar
AT&T Digital Life te permite controlar tu casa desde un 'smartphone' o tableta Seth Rosenblatt/CNET

LAS VEGAS -- El sistema Digital Life de automatización del hogar de AT&T, así como su plataforma de seguridad se ha expandido fuera de EE.UU.

La gigante de telefonía AT&T y la española de telecomunicaciones Telefónica dijeron el lunes que Telefónica podría comenzar a probar el servicio de hogar inteligente Digital Life en sus propios mercados a través de licencias de la plataforma de AT&T. Las compañías hicieron el anuncio en un hogar conectado de forma inalámbrica en esta ciudad, un día antes de que comience la feria inalámbrica conocida como CTIA.

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AT&T ha estado muy activa con el concepto de la conexión de dispositivos individuales en el hogar - una idea que muchos llaman ya El Internet de las cosas - y ha estado en el negocio de las casas inteligentes en los últimos dos años, después de haber puesto en marcha Digital Life en mayo de 2012.

En ese momento, AT&T hizo hincapié en que Digital Life era más que un conjunto de servicios; que era una plataforma que incluye los dispositivos conectados de forma inalámbrica, accesorios para el hogar, seguridad, el software y automatización.

La alianza con Telefónica no significa necesariamente que AT&T tenga que vender Digital Life sólo a los consumidores de Estados Unidos para ganar dinero, sino que potencialmente puede generar ingresos otorgando licencias de esos servicios a las compañías interesadas, como es el caso de Telefónica.

"Estamos muy entusiasmados con la oportunidad de ingresos aquí en EE.UU., pero hay una oportunidad también en otros lugares", dijo Glenn Lurie, presidente ejecutivo de AT&T Mobility en una entrevista. AT&T no quiso hacer comentarios sobre qué tanto de Digital Life va a usar Telefónica.

Un portavoz de la compañía española también se negó a dar detalles específicos. "No podemos revelar completamente qué tanto de la plataforma vamos a utilizar, aunque creemos que algunos de los elementos básicos del sistema - el usuario final en su entorno doméstico (controladores, dispositivos), la experiencia de usuario digital, la gestión remota del sistema o la atención al cliente proporcionarán a nuestros clientes una experiencia de usuario única y fuerte", dijo el portavoz de Telefónica.

"Queremos que nuestros clientes tengan acceso a la mejor selección de productos y servicios digitales, y creemos que los servicios de hogar conectado ofrecerán a los consumidores una mayor comodidad, control y tranquilidad", añadió Michael Duncan, director de marketing del Grupo Telefónica, en un comunicado.

Telefónica exploró múltiples proveedores de servicios para el hogar conectado antes de elegir AT&T, dijo Lurie. "Uno de los elogios más agradables que puedes recibir es lo que recibimos de Telefónica", dijo. En EE.UU., el servicio Digital Life de AT&T está ya presente en 82 mercados. La compañía aún tiene que revelar cuántos suscriptores tiene el servicio, pero Lurie dijo que espera ser más claro acerca de su crecimiento en el futuro.

AT&T no es la única compañía apostando en el Internet de las Cosas; tanto Google y su termostato inteligente Nest y hasta BlackBerry están uniéndose a la ola. Mientras Digital Life utiliza actualmente el equipo y el software propietario de AT&T, Lurie dijo que estaba dispuesto a abrir la plataforma a múltiples productos en función de la demanda del cliente. "Queremos jugar con todo el mundo", dijo. "Estamos trabajando en ello."

Lurie considera Digital Life como una oportunidad de crecimiento, sobre todo ahora que el negocio móvil tradicional - los ingresos provenientes de la venta de teléfonos inteligentes - comienza a flaquear. Lurie, que fue ascendido recientemente para manejar el negocio de movilidad de AT&T, se mostró reacio a opinar sobre el nuevo presidente ejecutivo de Sprint, Marcelo Claure, pero dijo que la industria está en un ambiente "hipercompetitivo en estos momentos."

Sprint y T-Mobile han lanzando un programa de promoción tras otra a los clientes, pero las compañías más grandes, Verizon Wireless y AT&T se han mantenido firmes. Lurie dijo que sentía la urgencia y la presión de cuidar de sus clientes y dijo que la compañía intervendrá con sus propias promociones de ser necesario. Su principal objetivo ha sido reducir la tasa de rotación de clientes, que alcanzó un mínimo histórico para la compañía en el segundo trimestre.

Lurie también piensa que AT&T tiene una ventaja porque sus rivales están demasiado centrados en el negocio móvil tradicional. "El futuro del negocio de la telefonía móvil consiste en conectarlo todo", dijo. "Estamos muy avanzados en los dispositivos emergentes y hemos ganado terreno en el mercado de los autos conectados".

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