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Ciencia

Científicos encuentran la forma de convertir pensamientos en habla

Esta tecnología podría ayudar a aquellos con impedimentos del habla.

Sophia Robot In Kiev
NurPhoto

Sí, hablar es maravilloso, y una forma efectiva de comunicación. Pero, ¿qué tal si es una imposibilidad para algunos? ¿Qué tal si sufres de alguna especie de parálisis o discapacidad neurológica que no te permite hablar?

Investigadores de la Universidad de California piensan que han tomado el primer paso clave en resolver este problema. Con el uso de una interfaz cerebro-máquina, los neurocientíficos de la Universidad de California en San Francisco dicen que han podido convertir con éxito las ondas cerebrales en habla. 

Al colocar electrodos en las cabezas de los participantes en el estudio, los investigadores tomaron información de la actividad cerebral y encausaron esos datos a una simulación computarizada diseñada para imitar con precisión los movimientos de los labios, mandíbula, lengua y laringe. El resultado: algo que se parece mucho al habla humana.

"Por primera vez, este estudio demuestra que podemos generar oraciones completas habladas basadas en la actividad cerebral de un individuo", dijo Edward Chang, profesor de cirugía neurológica y el autor principal del estudio. "Esta es una emocionante prueba de que con la tecnología que está a nuestro alcance podríamos crear un dispositivo clínicamente viable para pacientes con pérdida del habla".

El estudio, publicado en la revista Nature, fue liderado por Gopala Anumanchipalli, científico del habla, y Josh Chartier, un estudiante de posgrado de bioingeniería. Los potenciales ventajas son claras: tecnología como este le podría dar a las personas una segunda o hasta primera oportunidad de vocalizar sus pensamientos. El concepto, sin embargo, está aún en su infancia, y queda mucho trabajo por hacer. 

"Somos bastante buenos para sintetizar sonidos del habla que son más lentos como 'sh' y 'z', así como también de mantener los ritmos y las entonaciones del habla y el género y la identidad del hablante", explicó Chartier, "pero algunos de los sonidos más abruptos como las 'b' y las 'p' son un poco más difusos. Aun así, los niveles de precisión que hemos producido aquí serían una extraordinaria mejora para la comunicación en tiempo real, especialmente comparando con lo que hay actualmente".

Lo que está disponible actualmente requiere de mucho tiempo y no se asemeja para nada a la claridad e intimidad de una conversación. Sin embargo, tecnología como esta podría hacer realidad los diálogos para aquellos que no pueden hablar.

"La gente que no puede mover sus brazos y piernas han aprendido a controlar extremidades robóticas con sus cerebros", dijo Chartier. "Tenemos esperanza de que un día que las personas con impedimentos del habla aprendan a hablar con este aparato vocal controlado por la mente".